Por que o gladiador continua ecoando pela eternidade


A pintura de 1872 do artista francês Jean-Léon Gérôme de gladiadores e espectadores, “ Polegar para , ”Continua sendo um dos retratos definidores da Roma Antiga. Com sua representação de dois lutadores no Coliseu, um de pé e o outro vencido, implorando por misericórdia, funciona como um paradoxo: o espectador recebe um sentimento de superioridade moral sobre o passado distante e um discreto deleite enquanto a multidão abaixa seu polegares em sede de sangue, exigindo morte. Historicamente preciso ou não, ele deixa a imaginação agitada, e só ele convenceu Ridley Scott direccionar Gladiador .


O produtor Douglas Wick se lembra bem disso. Afinal, isso o levou a ganhar um Oscar de Melhor Filme. Mas muito antes da noite do Oscar de 2001, ele e Walter F. Parkes, chefe do estúdio da DreamWorks Pictures, estavam sentados no escritório de Scott, tentando convencer o eclético cineasta por trás Estrangeiro e Blade Runner sobre as virtudes de um roteiro ... o tempo todo Scott, um estudante do West Hartlepool College of Art, apenas ficava olhando para aquela maldita pintura.

“Foi uma experiência singular na minha vida”, diz Wick sobre o encontro com Scott com um rascunho do roteiro completo, mais algumas referências visuais. “Ridley deu uma olhada em uma cópia desta pintura e disse: 'Eu farei o filme'. Perguntamos: 'Você não quer ler o roteiro?' E ele disse: 'Vamos descobrir o roteiro . '”



Eles descobriram. Lançado há 20 anos, Gladiador continua sendo um dos sucessos de bilheteria mais influentes e populares do início do século 21. Embora tenha recebido sua cota de críticos em 2000 - com Roger Ebert notoriamente estremecendo na vitória de Melhor Filme - o filme sobreviveu a vozes dissidentes para ser considerado um verdadeiro clássico de seu gênero. Este filme que Wick, Scott e, finalmente, três roteiristas criaram se deleita com a grandeza da Roma imperial no auge de seu poder. No entanto, apesar de todo o movimento operístico de homens vivendo e morrendo na grande arena, era manter essa augustidade focada em apenas um punhado de pessoas - um pai, uma filha, o filho que ele gostaria de ter, e aquele que ele lamentou ter dado à luz —Que deu Gladiador seu peso emocional.


Falando com Wick antes de Gladiador Do lançamento do 4K Blu-ray Steelbook esta semana, ele nos diz que não esperava que eles estivessem fazendo algo que um dia poderia estar na mesma empresa que o de Stanley Kubrick Spartacus e William Wyler's Ben-Hur . Ele nem tinha certeza se conseguiria fazer no início, considerando o primeiro estúdio que ele pegou Gladiador zombou da ideia de tornar espadas e sandálias épicas no final dos anos 90. Todo mundo sabe que épicos históricos estão mortos .

“Cada projeto com o qual você começa é como uma criança, você o vê em sua versão idealizada”, explica Wick. “Então normalmente o que acontece é o que eles chamam de‘ missão creep ’militar. Em vez de Paris, você acaba em Tijuana. E esta é apenas uma daquelas raras ocasiões em que o filme que todos nós imaginamos pela primeira vez, e todos que vieram a bordo, começando com DreamWorks e depois Ridley, e então Russell [Crowe], todos nós tivemos a experiência incrivelmente empolgante e feliz de ver cada uma de nossas versões de sonho se concretizando. ”

Esse sonho realmente começou quando o roteirista David Franzoni contou a história de um filme sobre um gladiador matando o imperador romano Commodus para Wick. Franzoni foi levado pela ideia de um jovem imaturo repentinamente tendo poder imperial e se apaixonando pelo “pão e circo” do Grande Coliseu de Roma. Na verdade, Commodus foi um imperador real que travou batalhas fraudulentas com gladiadores como o maior fanboy dos esportes - embora o gladiador que o assassinou na verdade o estrangulou no banho. Mas ainda foi o cerne da ideia de Franzoni que abriu os portões de Roma.


Diz Wick: “David Franzoni entrou em meu escritório e disse: 'Vamos fazer um filme sobre o Coliseu Romano'. E ele me mostrou em uma pesquisa que o Coliseu Romano, os jogos, eram um ponto focal da cultura romana que é análogo ao Programa Espacial [nos Estados Unidos]. Era um grande foco da sociedade, e muitas tecnologias foram criadas para atendê-lo ... criação de animais, drenagem, arquitetura, engenharia. E teve um papel político incrível na cultura. ” Tanto é assim que até hoje, muitos ativistas podem dizer que as populações tradicionais são distraídas por 'pão e circo', que é o que o poeta romano Juvenal cunhou para descrever os apaziguamentos superficiais das lutas de gladiadores - e no mesmo século do reinado de Commodus, não menos.

Franzoni lançou as bases para uma história sobre Maximus tentando matar um imperador romano, mas foi Scott chegando a bordo, bem como outras reescritas pelos roteiristas John Logan e William Nicholson, que solidificaram os temas maiores do filme e as ideias poéticas sobre um homem de família olhando para absolvição.

“Maximus era um personagem que iria, no decorrer da história, matar muitas pessoas na arena”, reflete Wick sobre Gladiador Complicado processo de desenvolvimento. “Então, para ter uma audiência com ele, ele tinha que estar devidamente motivado. O primeiro desafio foi tornar o enredo de vingança incrivelmente atraente e dramático, e John Logan ajudou muito com isso: foi o assassinato da família de Maximus. E então como a vingança funcionava como um motor, e começamos a tentar servir aos níveis mais profundos de seu personagem, começamos a falar sobre a possibilidade de Maximus morrer ... Isso poderia ser uma decisão catastrófica para um grande filme matar o protagonista . Então Ridley começou a projetar a vida após a morte para Maximus e criar o visual no início, quando você apresenta o personagem [com] sua mão tocando a grama alta. ”


Deixando os campos pacíficos de Elysium de lado, ainda é uma jogada ousada matar o herói de um blockbuster e tratar isso como um final feliz. Como observa Wick, 'Rapaz, nas mãos de alguém que não é um dos melhores diretores do mundo, isso poderia ser realmente extravagante.'

Talvez seja por isso que Wick diz que a primeira resposta a todas as perguntas é ter Ridley na reunião. Mas também foi um processo trabalhoso, com o filme começando a rodar em Ouarzazate, Marrocos, sem um roteiro concluído. Por esta razão, Crowe teve dificuldades para se ajustar a uma produção de filmes de grande orçamento. Embora ele já tivesse uma indicação ao Oscar por O informante quando as câmeras começaram a rodar, Crowe ainda não era uma estrela de cinema e inicialmente se irritou com este modelo de produção. Ele até se recusou terminantemente a dizer a agora famosa ameaça de Maximus para Joaquin Phoenix 'S Commodus: “Pai de um filho assassinado, marido de uma esposa assassinada. E eu terei minha vingança nesta vida ou na próxima. ” Na verdade, Crowe continuou improvisando novas falas até Scott forçado ele para dizer o que está na página.

“Ele pensou que iria cruzar com um arco”, lembra Wick. “Mas, para ser justo com ele, todo filme é um processo de empurrar e puxar. Não haveria sucesso Gladiador sem Russell Crowe . Em retrospecto, quando você tem sorte em um filme, exatamente o ator certo existe na hora certa ... Ele ainda não era uma estrela de cinema, então o público iria descobri-lo como Maximus. E então ele teve o peso de entregar Maximus na tela, e sempre há falas e desafios, mas muitas de suas contribuições foram integradas ao personagem ”.


Esse investimento é mostrado na tela: Crowe traz uma nobreza sitiada para Maximus, transformando o que poderia ter sido um herói de ação genérico em um idealista cansado que é literalmente forçado pela escravidão à violência após o primeiro ato do filme. Em muitos aspectos, seu desempenho taciturno é do tipo que Oliver Reed poderia ter apresentado nos anos 70. É por isso que Reed, que interpretou o proprietário do gladiador Proximo no filme, teve uma química deliciosamente crocante com Crowe. Foi também a reputação bem merecida de Reed como um cínico durão e beberrão dos moldes de Hemingway que atraiu Scott para o ator inglês. O diretor até concordou com a pré-condição incomum de Reed: Gladiador o teria no set o dia todo, mas no momento em que cinco horas chegassem, seu tempo seria seu.

“Ninguém seria capaz de dizer a ele para não bater nas barras”, supõe Wick. Tragicamente, porém, foi em um daqueles bares em Malta onde Reed foi persuadido a uma disputa de bebida com marinheiros da Marinha Real e sofreu um ataque cardíaco fatal.

“Eu tinha acabado de voltar de Malta para Los Angeles e de repente cheguei em casa e havia cerca de 15 mensagens na minha secretária eletrônica dizendo que Oliver Reed tinha morrido”, lembra Wick. “Obviamente, uma profunda tragédia humana. Basicamente, voltei para o aeroporto, pedi a Bill Nicholson que nos encontrasse em Malta e tínhamos que descobrir se íamos voltar para o Marrocos, voltar e refazer todos os primeiros dois terços do filme com um novo ator, ou se pudéssemos descobrir uma maneira de de alguma forma terminar a atuação de Oliver Reed no que restou do filme. ” Eles fizeram a escolha de salvar o desempenho final de Reed. Foi prudente porque, como diz Wick, suas cenas com Crowe eram como o relâmpago em uma garrafa.

“Acho que a empolgação com Oliver Reed era que todos nós, ao assistirmos os jornais diários, sabíamos ... que um grande ator estava prestes a fazer uma performance extraordinária que faria uma nova geração amá-lo. Então, estávamos todos torcendo por ele, animados com o que ele estava entregando. ” Após sua morte, eles chegaram à conclusão de que salvariam aquela empolgação, mesmo que isso significasse mudar o final do filme.

No roteiro de filmagem original, o filme concluiu com Proximo cruzando as areias do Coliseu uma última vez, pegando flocos de poeira e deixando-os cair de volta nas sombras. Mas agora eles tinham que encontrar uma conclusão para seu arco com as filmagens que tinham.

“[Foi] como o antigo gerente de teatro depois que a peça acabou, caminhando pelo palco vazio”, diz Wick sobre o que não foi filmado. “Isso teria sido realmente comovente, [mas] fomos capazes de construir uma maneira de redimir seu personagem ... porque ele estava enviando insensivelmente homens para morrerem na arena.”

O produtor novamente credita a Scott como eles foram capazes de reaproveitar outras filmagens de Reed e editar juntos um nobre envio para Proximo. “Só poderia ser conseguido por causa da habilidade de Ridley, para pegar aquelas cenas de diálogo do início do filme e redirecioná-las através da porta de uma prisão e, em seguida, matar o dublê de corpo. Ele libertaria Máximo e isso seria a redenção de seu caráter. ”

A performance final de Reed, portanto, se tornou uma querida, ao lado de uma série de outras que funcionaram como um kismet no filme. Além da rudeza natural de Crowe e Reed, há o desempenho ligeiramente simpático, mas no final das contas arrepiante, de Joaquin Phoenix como um imperador não amado com incesto em sua mente; A virada de comando de Connie Nielsen como a forte mulher romana que deve usar essa força como uma máscara para disfarçar o medo de seu irmão; A cinematografia ensolarada de John Mathieson; e, crucialmente, a partitura etérea de Hans Zimmer, que cria uma paisagem sonora aural digna da linha de Maximus, 'O que fazemos nesta vida ecoa pela eternidade.'

E eco Gladiador tem. Quando Franzoni apresentou um filme sobre Commodus e o Coliseu, Wick pode não ter esperado um clássico, mas ele conseguiu um que continua a influenciar, de 300 para Troy , até hoje com filmes como o da Netflix O rei . Wick admite que, em 2000, não havia garantia de que seria um sucesso - e para mitigar o risco, eles sabiam que funcionaria como um filme de ação “para meninos”, mesmo que o drama não fosse nada. Mas o drama não caiu então, nem cai agora.

“Eu acho que se você já está por aí há um tempo, uma das coisas que você aprenderá é que se você olhar para cem anos de filmes, cada ciclo se repete, e é tudo sobre alguém que será capaz de reinventá-lo, ”Diz o produtor. “A cada 20 anos haverá um filme de vampiro, e as versões de 20 anos geralmente começam a parecer kitsch. Felizmente com Gladiador Esse não é o caso.'

Gladiador agora está disponível por tempo limitado em um 4K Blu-ray Steelbook.