Quando foi o lançamento final do ônibus espacial da NASA?


NASA e SpaceX farão história em 30 de maio, quando for lançada a missão Demo-2 Crew Dragon , o primeiro vôo americano tripulado ao espaço desde o fim do Programa do Ônibus Espacial da NASA. Este é um ponto de viragem importante para a agência espacial americana e o próximo grande passo no Programa de Tripulação Comercial, a iniciativa financiada pelo governo federal que incumbiu os fabricantes aeroespaciais SpaceX e Boeing para desenvolver uma nova nave espacial para NASA . O Demo-2, que marcará a primeira vez que uma empresa privada voou em uma missão tripulada, será o maior teste para a nave Crew Dragon da SpaceX. Você pode assistir a decolagem ao vivo aqui mesmo .


O sucesso da missão, que fará com que o Crew Dragon seja lançado na órbita da Terra e atracado na Estação Espacial Internacional, irá desbloquear uma nova era das viagens espaciais americanas, com o objetivo de longo prazo de enviar astronautas de volta à Lua e, eventualmente, a Marte . Mas, a curto prazo, o Programa de Tripulação Comercial transportará astronautas de e para a Estação Espacial Internacional.

O lançamento final do Programa do Ônibus Espacial ocorreu em 8 de julho de 2011 às 11h29 ET. Designado STS-135, a missão final do ônibus espacial viu o Atlantis ser lançado da plataforma de lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy na Flórida e atracar na Estação Espacial Internacional. Atlantis retornou à Terra em 21 de julho e o Programa do Ônibus Espacial foi encerrado formalmente em 31 de agosto de 2011.



“Com o lançamento final do ônibus espacial de hoje, viramos a página em um período notável na história da América no espaço, enquanto iniciamos o próximo capítulo na extraordinária história de exploração de nossa nação,” O ex-administrador da NASA Charles Bolden disse após o lançamento do STS-135 . “Os destinos de amanhã inspirarão novas gerações de exploradores, e os pioneiros do ônibus espacial tornaram possível o próximo capítulo do voo espacial humano.”


Por quase uma década desde o fim do Programa do Ônibus Espacial, os astronautas americanos viajaram para a Estação Espacial Internacional na cápsula Soyuz da Rússia, que custa à NASA $ 80 milhões por assento, de acordo com The Verge . Segundo o outlet, a NASA pagou à SpaceX US $ 3,14 bilhões para projetar e construir o Crew Dragon e US $ 4,8 bilhões à Boeing para desenvolver o CST-100 Starliner, criando um novo tipo de corrida espacial americana.

Após seis anos de trabalho e testes, a SpaceX está pronta para dar um salto considerável na competição. Depois de um teste de vôo sem parafusos malsucedido em dezembro de 2019, que foi afetado por vários problemas que impediram o CST-100 Starliner de atracar com a ISS, a Boeing lançará um segundo teste orbital sem rosca em algum momento de outubro ou novembro de 2020 antes de tentar um voo com tripulação em 2021.

Por enquanto, todos os olhos estão voltados para a Tripulação do Dragão.


“A missão Demo-2 será a etapa final importante antes que o Programa de Tripulação Comercial da NASA certifique o Comando Dragão para missões operacionais de longa duração para a estação espacial,” NASA disse em um briefing da missão. “Esta certificação e operação regular do Crew Dragon permitirá que a NASA continue o importante pesquisa e tecnologia investigações ocorrendo a bordo da estação, o que beneficia as pessoas na Terra e estabelece as bases para exploração futura da Lua e Marte começando com o programa Artemis da agência , que levará a primeira mulher e o próximo homem à superfície lunar em 2024. ”

Quase uma década após o fim do Programa do Ônibus Espacial, o sonho americano do espaço está bem vivo.