O que Seth Cohen, do The O.C., fez pelo mundo geek


Todos nós temos pedras de toque na vida do adolescente que acabam moldando quem nos tornamos. Tenho certeza de que todos nós compartilhamos alguns deles. Talvez seja Holden Caulfield. Talvez seja Kurt Cobain. Talvez seja The Smiths ou Clube de luta ou Mundo Fantasma . Tudo isso teve um efeito sobre mim, mas não tenho vergonha de dizer que aquele que teve o maior efeito foi Seth Cohen, um personagem da novela adolescente da Fox dos anos 2000 O O.C.


Seth Cohen foi incrível. Ele era estranho e lia Chuck Klosterman e desenhava super-heróis e usava as melhores camisetas. Ele trouxe histórias em quadrinhos, rock indie twee e conhecimento sarcástico da internet para um programa que poucos associariam ao geekiness, e espalhou todas essas coisas para o mainstream.

O O.C. foi uma série enganosamente brilhante e inteligente que ainda não tem o respeito que merece. Ele se camuflou como uma televisão trash, mas na verdade foi escrito por crianças espertas que se infiltraram na cultura pop cult, música legal e até mesmo desvios sutis de canais de televisão cafonas para um sucesso mainstream. É difícil imaginar uma novela adolescente sendo feita agora que seria tão inteligente e não um pastiche inteligente na HBO, subvertendo conscientemente o formato.



O show foi baseado em Ryan Atwood (Ben McKenzie), um garoto do lado errado das pistas salvo pelo coração sangrando do defensor público Sandy Cohen (o incomparável Peter Gallagher) que acabou morando com as crianças ricas de Orange County. Lá, ele se torna melhor amigo do filho biológico de Sandy, Seth (Adam Brody) e chama a atenção da bela vizinha Marissa (Micha Barton), que é a melhor amiga de Summer (Rachael Bilson), o objeto do amor não correspondido de Seth. O que se segue é uma mistura de travessuras adolescentes, desgosto, alguns grandes atores cult em papéis adultos (Tate Donovan, Alan Dale, Michael Nouri) e uma trilha sonora repleta de Imogen Heap. Uma audiência instantânea quebrou em sua estreia, parecia onipresente por volta de 03/04, mas depois mais ou menos desapareceu do radar cultural. O O.C. fracassou rapidamente, com a segunda e a terceira temporada de forma alguma fazendo jus à primeira (possivelmente porque eles queimaram tantos enredos na primeira temporada), e apesar da quarta série ter recuperado um pouco de seu charme, morreu uma morte silenciosa. Mas o legado do programa, e particularmente o legado de Seth Cohen, é muito mais importante do que alguns podem estar dispostos a creditar.


Pense em 2003. Pré-Twitter. Pré-Facebook. Pré-iPhones e iPads. O Homem-Aranha e os X-Men foram os únicos super-heróis da Marvel que chegaram às telonas. A Guerra dos Tronos era algo que só os esquisitos que lêem romances de fantasia gostavam. Ainda estávamos muito longe de óculos de aro grosso serem legais, San Diego Comic-Con ser maior que Glastonbury e Chris Hardwick ser uma coisa. Ter um personagem que gostava de histórias em quadrinhos, filmes de samurai e videogames e não deixá-los ser o alvo da piada ainda era um tanto revolucionário.

Sim, Kevin Smith tinha seus preguiçosos de vinte e poucos anos falando sobre Guerra das Estrelas , mas ele estava fazendo filmes independentes para fãs de arte e nerds do cinema de Nova York. Um amigo meu argumenta que Seth é apenas uma versão neutra de Brodie, o personagem principal de Jason Lee no segundo filme de Smith Mallrats - um ícone de outsider que fala motoramente que pode ficar superanimado por conhecer Stan Lee, mas também se dá bem com Shannen Doherty de meados dos anos 90, mega-gostosa. E ele está certo. Mas Smith estava fazendo aquele filme para pessoas como Brodie, rapazes como Brodie em particular (ver também: Christian Slater em Romance verdadeiro ) Foi a realização de um desejo, ou pelo menos um ponto de identificação para o público principal do filme.

O O.C. era diferente - era uma novela adolescente da Fox. Embora o criador Josh Schwartz tenha admitido que Seth é baseado em si mesmo, o show não estava sendo feito para o pequeno Josh Schwartzs. Estava sendo feito para adolescentes. (Isso não quer dizer que aquele demográfico assistiu, nem que devemos considerar seu drama de relacionamento como intrinsecamente 'feminino', mas que as adolescentes eram o mercado-alvo do programa.) Uma coisa é um homem beta de classe média branco fazer um filme estrelado por uma classe média branca macho beta que lê quadrinhos, mas também é muito engraçado e fica com a garota bonita no final. Outra coisa é crescer como um garoto nerd, progredir na indústria da televisão e fazer uma novela adolescente de sucesso que mostra a todas as garotas populares assistindo o quão incrível são os nerds lendo quadrinhos. Schwartz criou uma versão adorável de si mesmo e fez o público mainstream se apaixonar por ele.


O que é ótimo sobre Seth Cohen é que ele não é apenas um personagem 'geek'. Muito foi escrito sobre a chamada 'cultura geek' que se tornou popular recentemente, mas Seth Cohen era algo muito mais interessante do que isso. Seth não tem raízes no fandom pré-internet. Em vez disso, ele é mais um Woody Allen milenar. Ele remonta a uma época antes de todo o conceito de cultura geek ser codificado, quando as crianças eram condenadas ao ostracismo por serem inteligentes e letradas, e não um atleta. Essa é a sua caracterização, e os quadrinhos são apenas estéticos no topo (compare e contraste com os personagens 'Esta é uma lista de coisas que os nerds gostam' A Teoria do Big Bang )

O O.C. genuinamente percorreu um longo caminho para ‘normalizar’ os quadrinhos no mainstream. Eu não estou dizendo que foi diretamente responsável pelo sucesso do Universo Cinematográfico Marvel, mas eu acho que isso fez com que ser um nerd esquisito de quadrinhos, se não fosse legal, pelo menos aceitável. A última vez que as histórias em quadrinhos tiveram tanta exposição popular quanto agora foi no início dos anos 90, quando o 'boom do colecionador' estava no auge. Este foi um período em que capas de holofoil de novas edições dos X-Men estavam sendo compradas em grandes quantidades por investidores que pensavam que isso colocaria seus filhos na faculdade, e muito mais esforço foi colocado em qualquer artifício brilhante que estava na capa do que na arte e histórias dentro.

Seth Cohen mostrou que em uma nova década os entusiastas dos quadrinhos não eram obsessivos que nunca tocariam nele para que não estivesse mais em perfeitas condições. Em vez disso, eles eram fãs apaixonados, interessantes e estranhos, mas engraçados. Você poderia ler quadrinhos e fazer parte de um grupo normal de amizade, não um membro extra em A vingança dos nerds . Seth Cohen foi o precursor do tipo de fandom muito moderno que celebra o que eles gostam - criando gifs e Tumblrs - em vez de Os Simpsons 'Estereótipo Comic Book Guy, apontando buracos na trama e lamentando que Episódio 1 / Indy IV / Homem de Aço é horrível, mas ainda assim devorando-o raivosamente.


A popularidade de O.C foi pelo menos parcialmente responsável por uma mudança de atitude que fez com que os filmes da Marvel se tornassem os maiores de todos os tempos. Enquanto X-Men , homem Aranha e Lâmina todos tinham sido filmes de sucesso, eles careciam de um dos prazeres-chave dos quadrinhos de super-heróis - o conceito entrelaçado, sedutor e muitas vezes sem sentido do universo compartilhado. É uma ideia meio maluca quando você olha objetivamente. Imagine se a HBO exigisse que Os Sopranos , A Guerra dos Tronos , Garotas e Deadwood todos tinham que estar na mesma continuidade e, às vezes, cruzando-se uns com os outros. Isso seria uma loucura. Não consigo acompanhar todos esses programas! Eu só quero assistir a todos para acompanhar apenas um ou dois que eu gosto! E isso não limita severamente o potencial de contar histórias de todos eles? Mas Seth Cohen introduziu uma irreverência saudável nos quadrinhos que mostra o quanto pode ser divertido quando o Doutor Estranho é checado em um Capitão América filme. Crucialmente, ele mostrou que ser um nerd sobre essas coisas era muito divertido. Agora Guardiões da galáxia e Mortos-vivos estão fazendo muito do que ele - e eu - realmente amamos nos quadrinhos disponíveis na TV e nos cinemas.

De certa forma, Seth Cohen é o que os geeks tomando conta do mainstream deveriam ser: os garotos estranhos e legais tornando tudo legal e esquisito. Crianças que eram rejeitadas na escola, fazendo com que ser uma rejeitada estranha fosse aceitável e inclusiva. Em vez disso, temos um filme do Superman em que ele mata o bandido, idiotas misóginos enviando ameaças de morte a designers de videogame e camisetas esfarrapadas. Mas tudo parecia tão brilhante em 2003. Se Seth estivesse por aí agora, acho que ele teria muito a dizer - e rápido - sobre alguns aspectos da cultura geek que se tornaram seu pior inimigo.

Parte do que tornou Seth um personagem tão eficaz foi o fato de ele ter sido escrito de maneira tão genuína. Suas referências eram reais. Você pode contar aos escritores de A Teoria do Big Bang não têm amor pela cultura à qual estão se referindo. Eles têm uma lista de estereótipos nerds aos quais se referem - Jornada nas Estrelas , loja de quadrinhos, ciência - que eles sabem que o público principal verá e agora que significa 'NERD'. Eles trabalham na escala de Homer Simpson de atletas para nerds.


Seth Cohen era diferente. Ele não mencionou apenas o Homem-Aranha porque é disso que as pessoas devem ter ouvido falar. Ele fez uma rede intrincada, apaixonada e consistente de referências que os fãs de quadrinhos se divertem, e outros podem ficar confusos da mesma forma que os personagens ao seu redor estavam sendo confundidos. Em particular, ele fez algo que as piadas internas de quadrinhos em outras mídias raramente fazem ao se referir tanto aos criadores quanto aos personagens - ele reconheceu os quadrinhos de super-heróis como uma forma de arte, não apenas desenhos animados. O atual redator dos X-Men, Brian Bendis, era freqüentemente verificado quanto ao nome. Agora ele é um dos nomes mais lucrativos dos quadrinhos de super-heróis, mas no início dos anos 2000, ele estava apenas fazendo seu nome no Temerário e Ultimate Spider-Man (dois livros de nível médio) depois de muito tempo escrevendo quadrinhos policiais de culto (mas sem muito sucesso). A caracterização de Seth Cohen não foi apenas 'Oh, ele gosta de quadrinhos', foi 'Oh, ele gosta de um certo tipo de história em quadrinhos'. Se o programa fosse ao ar hoje, ele provavelmente estaria falando sobre Matt Fraction Hawkeye e Kieron Gillen Jovens Vingadores . Foi só depois de o show estar no ar um ano ou mais que Bendis mudou-se para os Vingadores e se tornou um superastro dos quadrinhos. Em retrospectiva, pode parecer que Schwartz tinha acabado de entrar em uma loja de quadrinhos e pedido o nome do maior escritor do momento. Na verdade, eu diria que o oposto aconteceu - a exposição de Bendis no programa mais quente da TV provavelmente ajudou a impulsioná-lo para o grande momento na Marvel.

Uma coisa, reconhecidamente, realmente decepcionou a caracterização cuidadosa de Seth: no final da segunda temporada, o programa teve um grande destaque como convidado de ninguém menos que George Lucas. Compreensivelmente, isso foi um grande negócio e um golpe, mas parecia tão forçado e estranho. Um dos principais enredos da segunda temporada foi Seth criar um gibi, o que acabou fazendo com que eles ganhassem o interesse da Wildstorm Comics (outro sinal de que os escritores sabiam do que estavam falando - em vez de apenas lançar um análogo falso da Marvel ou algo assim, eles realmente escolheram uma editora de verdade, baseada na Costa Oeste, com um histórico de personagens de propriedade do criador). Lucas mostra interesse nos quadrinhos e quer um encontro, e Seth acaba pulando no baile de formatura (e no verão) para se encontrar com seu 'herói'. A questão é, além de Guerra das Estrelas recebendo uma verificação de nome estranha, Seth nunca realmente mencionou Lucas antes. Se ele fez isso, é apenas para ser depreciativo sobre A ameaça fantasma . Quem ele tem gritado com entusiasmo para qualquer um que quisesse ouvir, no entanto, é Brian Bendis. Teria feito muito, muito mais sentido para Bendis ser camafeu, de todos os personagens imagináveis ​​e pontos de vista narrativos. Além, é claro, que Bendis não seria reconhecido pelo telespectador mainstream, mas George Lucas sim. É o único passo em falso que o show comete com Seth, transformando-o em um personagem completo, para “Olhe para o NERD sendo todo NERD querendo estar com ele Guerra das Estrelas em vez de sua namorada. NERD ”. Seth tendo que fazer uma escolha entre conhecer seu herói cult ou fazer o que é certo para sua namorada é um drama envolvente. Seth abandonando Summer para conhecer uma celebridade é apenas ele sendo um canalha, na verdade.

(É particularmente irritante, já que a banda favorita de Seth, Death Cab For Cutie, finalmente apareceu no programa, que foi tratado como um grande evento, apesar de eles estarem longe de ser a banda mais famosa a aparecer no programa. Seth Cohen e O O.C. A influência na música durante os anos 2000 é algo que eu poderia facilmente extrair de mil palavras estranhas, mas vou deixar para Noisey ou Pitchfork. Mas, versão resumida: ele também fez para crianças brancas deprimidas com guitarras o que fez para os quadrinhos, e eu diria que o ressurgimento da música indie em meados dos anos 2000 foi feito tanto por ele quanto por Julian Casablancas ou Pete Doherty.)

Por fim, também quero destacar o ótimo relacionamento de Seth com Summer. Anteriormente, me referi aos protagonistas masculinos de filmes ficando com garotas gostosas no final como uma espécie de recompensa, tratando as mulheres como objetos, como apenas objetivos do enredo ou significantes de sucesso, como visto em Mallrats , Jason Lee lê histórias em quadrinhos, mas também se diverte com a gostosa Shannen Doherty. O O.C. totalmente não faz isso com Seth. Verdade, Rachel Bilson é ridiculamente atraente. Mas ela não é de forma alguma uma Manic Pixie Dream Girl. Ela não é a cifra bonita e animada que surge do nada para arrastar o enfadonho substituto do escritor para seu mal-estar e dar uma guinada em sua vida sem que ele realmente faça nada. É Ryan quem dá a Seth o grande chute na bunda para resolver sua vida, para a) realmente falar com ela, em vez de apenas olhar para ela de longe, eb) realmente resolver o problema e ser o tipo de pessoa que ela poderia realmente ser atraído. A Manic Pixie Dream Girl na verdade aparece na primeira temporada por um longo período, na forma de uma garota geek Anna (interpretada por Samaire Armstrong). No início, Seth está tipo “Você gosta de quadrinhos! Gosto de histórias em quadrinhos! Vamos ficar juntos para sempre! ”, Mas a vida não é assim. Amor e relacionamentos são construídos sobre muito mais, não apenas interesses superficiais, e ele percebe que é o verão com quem ele deve estar. Ao longo das quatro temporadas, eles brigam e discutem como pessoas reais, mas trabalham nisso e ficam juntos. Ele se transforma em uma pessoa real que simplesmente gosta de quadrinhos, ao contrário de um garoto nerd crescendo e escrevendo um filme sobre si mesmo saindo com uma garota gostosa apenas para provar a todos que ele é normal.

Semana que vem - Como o enredo da quarta temporada sobre Ryan se tornar um cagefighter causou o boom na popularidade do Ultimate Fighting Championship.

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Autor

Rick Morton Patel é um ativista local de 34 anos que gosta de assistir a muitos shows de boxe, caminhar e fazer teatro. Ele é inteligente e inteligente, mas também pode ser muito instável e um pouco impaciente.

Ele é francês. Ele é formado em filosofia, política e economia.

Fisicamente, Rick está em boa forma.