Van Helsing (2004), Review / Lookback


Oh Hollywood, você está tendo uma fase. Caso você não tenha notado, desde a casa de Tim Burton Alice no Pais das Maravilhas (2010) liberou US $ 1 bilhão em todo o mundo, todos os estúdios aderiram ao movimento dos contos de fadas. Nós os vimos lançar um pequeno crepúsculo Chapeuzinho Vermelho em 2011 e enfiar maçãs goela abaixo com DOIS filmes de Branca de Neve no ano passado. Até a televisão está entrando nisso agora; Grimm, Era uma vez e A bela e a fera tomando conta das redes. É nessa linha que estamos obtendo João e Maria: caçadores de bruxas na sexta.


Em antecipação a este Hansel e Gretel estranhamente inventado, especialmente com seu subtítulo WITCH HUNTERS, nós do Den of Geek estamos dando uma olhada em um de seus ancestrais espirituais: Van Helsing (2004). Por que Van Helsing? Porque, embora Hansel e Gretel estejam claramente entrando no clima dos contos de fadas do momento, parece estar seguindo uma moda ainda mais antiga. Um em que estava na moda vestir seus protagonistas com todo o couro enquanto eles brincavam com monstros sobrenaturais. Então, vamos atrasar os relógios em nove anos e ver quanta mordida resta no veículo de Hugh Jackman.

No início da última década, Stephen Sommers estava no topo do mundo. O terror sobrenatural clássico que dominou o cinema no início dos anos 20ºséculo tinha voltado em voga. Francis Ford Coppola e Neil Jordan estavam explorando o erotismo complexo do vampiro em filmes como Drácula de Bram Stoker (1992) e entrevista com o Vampiro (1994), respectivamente. Kenneth Branagh estava colocando ênfase em ATUAR com sua versão de 1994 de Mary Shelly Frankenstein . Houve até uma releitura pouco lembrada de 'O Estranho Caso do Dr. Jekyll e Mr. Hyde', de Robert Louis Stevenson, que mostrava Julia Roberts fazendo um hilariante sotaque irlandês. Todos esses filmes têm duas coisas em comum. A primeira é que todos eram muito artísticos e bem-intencionados. A segunda é que eles eram essencialmente remakes de filmes clássicos de terror da Universal. Este foi o pão com manteiga da Universal durante toda a década de 1930 e 1940. Então, por que todo mundo estava fazendo isso? E por que eles eram tão artísticos ?!



A Universal reverteu ambas as tendências quando lançou A mamãe (1999). Como um remake de um original de estúdio de 1932, A mamãe permitiu uma marca exclusiva para o estúdio. Também foi intencionalmente tão grande e comercial quanto poderia ser com sua trama no estilo Indiana Jones e seu herói modelado por Indiana Jones interpretado por Brendan Fraser. Com um orçamento relativamente limitado de US $ 80 milhões, A mamãe foi um mega-sucesso que praticamente dobrou seu número no mercado interno e totalizou US $ 415 milhões em todo o mundo. Sommers se tornou um diretor instantâneo da lista A e traria retornos ainda maiores ao estúdio com sua sequência de 2001, O retorno da múmia .


Sim, Sommers estava sentado em cima do logotipo da Universal. É neste contexto que ele escolheu sabiamente optar por não fazer um Múmia 3 e, em vez disso, concentre-se em um novo projeto intitulado… Van Helsing. Para nossos geeks literários, você deve se lembrar de Van Helsing como o nome do personagem de baixa estatura, mas grande em retidão moral, do romance original 'Drácula' de Bram Stoker. Publicado em 1897, o livro é sobre a guerra entre o bem e o mal; novo e velho; tecnologia e superstição. Dr. Abraham Van Helsing, um metafísico holandês de meia-idade, é um gênio excêntrico com suas mãos em tudo, desde biologia e psicologia ao direito inglês. É sua curiosidade intelectual que lhe permite acreditar no vampiro e assim destruí-lo ao combinar o dogma do Velho Mundo com a superioridade tecnológica (e aparentemente moral) vitoriana. Ele já foi interpretado em outros filmes por nomes como Edward Van Sloan, Peter Cushing, Laurence Olivier e Anthony Hopkins. Então, quem Sommers escalará para o papel quando o bom médico finalmente chegar ao centro do palco? Hugh Jackman .

Assim, podemos instantaneamente jogar fora o romance de Stoker e saber de antemão que isso não terá absolutamente nada a ver com a encarnação literária. Na verdade, Van Helsing de Sommers nem mesmo é médico nem tem o nome de Abraham. Sommers mudou o nome para Gabriel supostamente porque ele não podia levar a sério um personagem principal com o nome 'Abraham'. Gabriel Van Helsing é uma figura arrojada como Indiana Jones (huh) com uma forte dose do elogiado anime japonês Vampire Hunter D. Ele até tem um sobretudo preto como os heróis daquele outro filme de sucesso surpresa de 1999. Sommers escalou Wolverine acabado de X2 (2003) no papel principal e definiu uma data de lançamento para o primeiro fim de semana de maio (o mesmo que o Homem-Aranha destruiu em 2002). O bad boy caçador de monstros de Sommers estava pronto para arrasar!

Van Helsing abre em preto e branco com uma homenagem direta ao final da obra-prima do James Whale, Frankenstein (1931). O bom doutor acaba de criar seu monstro (Shuler Hensley) enquanto estava sob o patrocínio do Drácula (Richard Roxburgh). Para que o conde o quer? Não está claro, mas quando o monstro e o médico aparentemente morrem em um moinho de vento em chamas, suas três noivas (Elena Anaya, Silvia Coloca e Josie Maran) parecem genuinamente perturbadas.


Enquanto isso, Gabriel Van Helsing (Jackman) representa uma figura fanfarrona enquanto atira um gorila CGI chamado Mr. Hyde das torres de Notre Dame. Aparentemente caçado em toda a Europa por ser um assassino, Van Helsing é apenas um assassino supersecreto para o Vaticano. Ele também pode ser o arcanjo Gabriel dos livros de Daniel e Lucas. Isso nunca fica muito claro porque o herói de Jackman perdeu a memória (huh), mas aparentemente tem uma longa história com o vilão principal do filme (duplo huh). Na verdade, a história de Van Helsing e Drácula parece remontar a séculos, mas, como muito mais com o enredo, nunca foi realmente explicado como.

De qualquer forma, Van Helsing é enviado com seu monge-Q particular, o irmão Carl (David Wenham), para a Transilvânia para ajudar um príncipe em perigo (Will Kemp) e a princesa Anna (Kate Beckinsale) a evitar serem comidos por monstros. Com certeza, na próxima cena um lobisomem trabalhando para Drácula tenta matar Anna, mas em vez disso é colocado para fora de sua miséria por seu irmão, que é então mordido e amaldiçoado para se tornar o próximo Homem-Lobo do desenho animado. No momento em que Van Helsing chega à cidade, Anna parece cansada de lobos tímidos de qualquer tipo e tenta fazê-lo correr em um trilho. Felizmente, as noivas do Drácula massacraram metade da cidade, permitindo assim que Van Helsing provasse suas credenciais para matar monstros. Depois de algumas brincadeiras românticas de 'Eu não suporto você' entre Gabe e Anna, eles vão explodir o castelo do Drácula. No processo, eles descobrem que o monstro Frankenstein ainda está vivo e que Drácula quer que ele mova uma máquina que trará centenas de bebês mortos que ele e suas esposas criaram (um cara e três lindas mulheres sozinhas por séculos farão isso) de volta para vida. Caos e CGI horrível se seguem. No terceiro ato, Van Helsing carrega a maldição do Homem Lobo e tem apenas três dias para detê-la com a ajuda de Anna antes que ele se transforme em um monstro tão mortal quanto o resto da trama do filme.

Apesar de tentar ser um retrocesso aos dias de glória do horror universal (aproximadamente 1931-1941), Van Helsing (2004) parece mais os mash-ups de monstros de meados dos anos 40. É como aqueles em que Drácula, o Homem Lobo e o monstro de Frankenstein continuavam encontrando novos rostos e massacrando os mesmos atores que povoavam os estúdios da Universal durante os anos da Segunda Guerra Mundial. Eu gostaria de pensar que essa era a intenção original de Sommers, mas isso provavelmente está dando a ele muito crédito. Mais provavelmente, este filme parece sobrecarregado porque foi terrivelmente executado por um cineasta que nunca viu um modelo CGI de que não gostasse. Ao contrário daqueles filmes divertidamente malucos dos anos 40, Van Helsing é um filme pesado que é mais deselegante do que Boris Karloff em meio quilo de maquiagem após uma filmagem de 18 horas. Aspectos que deveriam ser divertidos, como um aspirante a Harrison Ford gótico lutando contra um lobisomem, são meramente desgastantes.


Os personagens neste filme são mais substitutos arquetípicos de filmes melhores do que pessoas reais. Jackman é um ator fantástico e tenta cruzar sua persona Wolverine existencialmente atormentada com o carisma de queixo quadrado de um ídolo de matinê. Mas quando o roteiro nem mesmo dá a ele a dignidade de um arco completo (Ele é um anjo? Ele se importa que Drácula saiba quem ele foi?), Não há razão para o público se envolver em sua jornada. Beckinsale também é deixado à deriva no filme. A atriz muito subestimada fez o papel porque o diretor Michael Bay disse que a escalou para o papel Pearl Harbor (2001) porque ela era “não muito atraente”. Ela mais do que prova que o cego sábio da explosão CGI está errado aqui, particularmente em uma cena de salão de baile onde Drácula continua tentando colocar suas presas nela. Infelizmente, tudo o que ela precisa fazer em Van Helsing é linda, que qualquer pessoa com olhos e bom senso já poderia ter visto. Sua personagem não se encaixa em todos os clichês do interesse amoroso do herói, mas é uma pena que mediocridade como essa prejudique sua marca muito mais do que a insensibilidade de um homem que escalou suas outras protagonistas fazendo-as lavarem seu carro.

O resto do elenco não pode ser julgado de forma justa por suas atuações aqui. Eu vi Roxburgh, Wenham e Anaya mostrarem um forte trabalho em outros filmes menores. No entanto, todos eles tocam as mesmas notas extravagantes nesta monstruosa dor de cabeça. Posso imaginar Sommers parado com eles na frente de paredes de tela azul e dizendo: “Pense em Arnold Schwarzenegger Batman e Robin ... mas sem sutileza ou nuance. ”

Isso não quer dizer que não haja nada de qualidade em Van Helsing. A pontuação de Alan Silvestri está estimulando a série de sábado. A equipe de produção também se esforçou para casar os sets góticos e expressionistas dos clássicos filmes de monstros da Universal com a estética blockbuster que dominou os filmes do período pós- Ameaça fantasma e pós- Matriz mundo. Infelizmente, isso significa que todo o seu trabalho árduo está enterrado sob oceanos de CGI abaixo da média. Dificilmente há um quadro neste filme que não seja alterado por gráficos de desenho animado que não passariam por um jogo de PS2. Muito parecido com o anterior de Sommers Mummy Returns, cada cena parece um videogame. No final da foto, há uma enorme cena do corcunda Igor (Kevin J. O'Connor) lutando contra o monge de Wenham em uma ponte de gelo atrás de uma tempestade de raios CGI enquanto Beckinsale e o monstro balançam como Tobey Maguires acima deles na torre correntes. É tão ridiculamente exagerado e horrivelmente renderizado por computador que eu não sabia se deveria estremecer ou aplaudir os cojones dos cineastas para pensar que isso funcionaria bem com o público.


O conceito de fazer um filme de ação sobre o Dr. Van Helsing lutando contra o Drácula e sua ninhada é tentador. Este poderia ter sido um bom filme. No entanto, tudo sobre o filme acabado de Sommers, até as piadas idiotas, é tão banal e surdo para o material que é uma verdadeira maravilha como ele veio a ser. Algo tão absurdamente horrível não é feito por mero acidente. Depois que o marketing é incluído, centenas de milhões de dólares e anos de talento são investidos em filmes como este e ninguém parece parar e dizer: “Vocês sabem, pessoal ... isso é MUITO ruim”.

O que nos traz de volta a João e Maria: caçadores de bruxas . O veículo estrela de Jeremy Renner e Gemma Arteton foi criado para casar essa mania dos contos de fadas com a fofura vestida de couro dos filmes de ação modernos. Também deveria ser lançado em março de 2012 e foi adiado / descartado em janeiro. Então, será tão terrível quanto o lendário Van Helsing malvado de Sommers? Volte neste fim de semana para descobrir! Enquanto isso, deixe um comentário abaixo e compartilhe suas próprias histórias de terror sobre o desastre de 2004 que foi.