A produção problemática de Jornada nas estrelas: o filme

Este artigo apareceu originalmente em Den of Geek no Reino Unido .

Depois de anos no limbo, a pressa para fazer um Jornada nas Estrelas filme começou repentinamente para valer em 28 de março de 1978. Naquele dia houve uma generosa coletiva de imprensa organizada pelo presidente da Paramount Michael Eisner, presidente Barry Diller e todo o elenco do original Jornada nas Estrelas Series. Eisner anunciou a um grupo reunido de repórteres que um filme derivado do culto Trek O programa de TV finalmente seria feito. Seu título apropriadamente grandioso - Jornada nas estrelas: o filme .

O diretor, Eisner continuou, seria Robert Wise - um veterano da indústria que não era apenas um par de mãos seguras (ele dirigiu sucessos como West Side Story e O Som da música ), mas também tinha um histórico comprovado de ficção científica. Entre os outros filmes clássicos de Wise estavam O dia em que a Terra parou e uma adaptação magnificamente sóbria de Michael Crichton The Andromeda Strain .



O próximo anúncio de Eisner deveria ter sido o suficiente para provocar alguns suspiros na sala, pelo menos se eles tivessem algum conhecimento dos bastidores Jornada nas Estrelas história. The Motion Picture seria, disse Eisner, lançado nos cinemas americanos em junho de 1979. Considerando que quase três anos haviam sido gastos em uma série de roteiros rejeitados, dando a Wise pouco mais de um ano para fazer The Motion Picture parecia decididamente irreal.

Então vieram notícias de seu orçamento. A Paramount, disse Eisner, reservou US $ 15 milhões para o filme - um terço a mais do que os US $ 10 milhões reservados alguns anos antes, e muito mais do que os US $ 3 milhões 'baratos' que a Paramount planejara originalmente ganhar no início do projeto em 1975 .

Para o bem ou para o mal, Eisner disparou a pistola de partida em The Motion Picture . Era como se, depois de todas as idas e vindas entre escritores, produtores e criador da série Gene Roddenberry, os poderes da Paramount pensassem que anunciar publicamente o Jornada nas Estrelas filme iria forçá-lo a existir.

Uma pequena guerra privada

Aquela conferência de imprensa de março sinalizou o início de The Motion Picture , mas também a morte abrupta de Star Trek: Fase II . Fase II foi o segundo proposto Trek Série de TV - ela própria nasceu, ironicamente, das cinzas de o projeto de filme abortado Planeta dos titãs .

Anunciado por Roddenberry em junho de 1977, Fase II teria fornecido uma fusão do antigo e do novo, com o retorno das estrelas da série original sendo unidas por uma galeria de novos rostos. Também teria sido incrivelmente caro - com um orçamento de cerca de US $ 3,2 milhões, o programa mais caro da história da TV. Uma quantidade considerável de progresso foi feito durante Fase II ' s curta vida; 13 roteiros foram escritos, o casting começou, e a construção de vários cenários.

O roteiro chave dessa série foi, inevitavelmente, o piloto, chamado “In Thy Image . ' Sua história começou como um esboço de duas páginas escrito por Roddenberry, sobre uma sonda da NASA que retornava que, no curso de sua jornada através das estrelas, de alguma forma adquiriu senciência. Esse esboço foi inicialmente dado ao autor Alan Dean Foster para trabalhar em um roteiro piloto (duas horas), mas o co-produtor da série Harold Livingston logo decidiu assumir o trabalho de escrevê-lo sozinho. De acordo com o livro de David Hughes As melhores histórias de ficção científica nunca feitas , Gene Roddenberry também escreveu um roteiro baseado na mesma história.

Em última análise, foi a existência desses dois roteiros que provou ser fundamental para Jornada nas Estrelas ' futuro s. Embora os relatos difiram um pouco sobre o que exatamente aconteceu, o destino de Fase II foi decidido em uma única reunião entre Eisner, Livingston e o produtor Robert Goodwin. Livingston lembra que Eisner descreveu o roteiro de Roddenberry como 'televisão' e o de Livingston como 'um filme'. Goodwin não se lembra bem dessa forma, mas concorda que Eisner se inspirou o suficiente para pronunciar que, após uma busca digna da própria Enterprise, um roteiro digno de um Jornada nas Estrelas o filme foi finalmente descoberto.

Na sexta-feira, 11 de novembro de 1977, Fase II ' A vida foi friamente extinguida. A produção foi interrompida menos de três semanas antes do início previsto. Na verdade, o livro de Susan Sackett e Gene Roddenberry The Making Of Star Trek: The Motion Picture lembra que a decisão foi tomada tão repentinamente que a tripulação ainda estava sendo contratada na mesma data de cancelamento.

A mudança da televisão para o cinema também criou novos problemas. Embora vários cenários tenham sido construídos, a um custo de centenas de milhares de dólares, eles deveriam ser vistos no tipo de televisão pequena e granulada que ficava nas salas de estar da América no final dos anos 1970 - não explodidos em uma tela de cinema enorme . Como resultado, elementos como a ponte da Enterprise, a rede de corredores do navio e a sala de transporte teriam que ser todos redesenhados para parecer convincentes o suficiente no filme de 70 mm - e tudo antes de a produção do filme começar para valer em abril de 1978.

A corrida para fazer The Motion Picture estava.

A busca por Spock

No decorrer a Filme conferência de imprensa , um repórter perguntou por que Leonard Nimoy foi o último membro do elenco a se inscrever para o filme. Nimoy, em seu estilo inimitavelmente inexpressivo, respondeu que 'o serviço de correio entre aqui e Vulcano ainda é muito lento'.

A piada iluminou a sala e ajudou muito a atenuar as tensões que haviam sido resolvidas apenas algumas semanas antes. Por um lado, Nimoy estava em processo de levar a Paramount a tribunal por causa do uso de sua imagem em merchandising - em 1975, seu comportamento normalmente plácido mudou para raiva quando viu um anúncio da Heineken que zombava de Spock para vender cerveja.

A antipatia de Nimoy pela Paramount - e pelo criador Gene Roddenberry - era tal que ele teria ameaçado demitir seu agente se ele tocasse no assunto Estrela Trek nunca mais. Claramente com a intenção de romper sua associação com o Sr. Spock, Nimoy apareceu como um escritor de autoajuda suave no diretor Remake de Philip Kaufman de Invasão dos ladrões de corpos (um filme feito na sequência de Planeta dos titãs ' cancelamento). Em seguida, Nimoy procurou o teatro de Nova York para participar da peça Equus .

Foi aqui que Jeffrey Katzenberg, então assistente de Barry Diller, conseguiu convencer Nimoy a se juntar a ele para uma xícara de café. A missão de Katzenberg era óbvia: encontrar Spock e trazê-lo de volta ao redil. Nimoy, por sua vez, fincou os pés no chão, recusando-se terminantemente a aparecer em um Jornada nas Estrelas filme enquanto, ao mesmo tempo, processava a Paramount pelo uso de sua imagem.

De acordo com a autora Kim Masters, escrevendo em The Hollywood Reporter , A Paramount veio com uma solução simples: dê a Nimoy o dinheiro que ele queria pelo uso de sua imagem. Um cheque foi despachado para Nimoy duas semanas após o encontro inicial com Katzenberg. Um script chegou, seguido por um telefonema cauteloso da Paramount.

Nimoy tinha lido o roteiro e não gostou totalmente, mas ainda assim encontrou sua atitude em relação Jornada nas Estrelas suavizar um pouco - até porque ele pensou em como seria se ele permanecesse o único membro do elenco original de Trek que se recusasse a retornar. Como ele responderia a essas perguntas repetidas de repórteres e fãs: por que você não voltou? Foi tão ruim interpretar Spock?

Nimoy, portanto, fez um acordo: ele voltaria como Spock, mas apenas com a condição de que tivesse a aprovação final sobre o roteiro.

Para ir com ousadia

O roteiro continuou a ser um pomo de discórdia mesmo quando as filmagens começaram em agosto de 1978. Na verdade, como Robert Wise chamou de 'ação' no set da ponte da Enterprise no dia 9 daquele mês, o roteiro ainda estava sendo reescrito. Mais uma vez, contar histórias estava provando ser um espinho em Jornada nas Estrelas Do lado.

O roteirista Dennis Clark foi chamado para fazer mudanças na história - aquelas que acomodariam melhor Spock, a pedido de Nimoy - mas ele entrou em conflito com Roddenberry e logo saiu. Harold Livingston, que havia escrito o roteiro de 'In Thy Name' que entusiasmara Eisenberg, foi, portanto, trazido de volta para realizar mais reescritas, mas ele também bateu de frente com Roddenberry, que tinha ideias fortes sobre o que Jornada nas Estrelas a história deve conter.

“Fiquei ressentido com sua interferência”, Livingston disse ao escritor Edward Gross em seu livro A reformulação de Star Trek , 'E ele, aparentemente, queria alguém para carregar seu almoço por aí, e esse não era eu.'

Na verdade, as tensões eram tão altas na produção de The Motion Picture que Livingston saiu três vezes, apenas para ser persuadido de volta. Katzenberg também saiu em determinado momento, antes que Eisner conseguisse encorajá-lo a voltar.

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Enquanto as câmeras estavam rodando em agosto, Nimoy, William Shatner e Roddenberry também estavam ocupados planejando um ato final.

“À medida que a história se desenvolvia, tudo funcionou até o fim”, lembra Livingston em The Making Of Star Trek: The Motion Picture . “Como você resolve isso? Se os humanos podem derrotar esta máquina maravilhosa, realmente não é tão bom, não é? Ou se realmente for ótimo, gostaríamos daqueles humanos que o derrotam? Eles deveriam derrotá-lo? Quem é o herói da história, afinal? Esse era o problema. Experimentamos todos os tipos de abordagens ... não sabíamos o que fazer com o final. Sempre acabamos contra uma parede em branco. ”

De acordo com o escritor David Hughes, as mudanças no roteiro estavam acontecendo tão rapidamente que os tempos eram escritos em revisões, assinaturas e datas. As ideias estavam sendo digitadas e então eliminadas, concebidas e então abortadas, de hora em hora.

Os anos mortais

Inevitavelmente, algo tinha que ceder, e The Motion Picture A data de lançamento foi adiada do verão de 1979 para 7 de dezembro do mesmo ano. Mesmo assim, isso deu a Wise e sua equipe pouco mais de um ano para concluir a fotografia principal e a pós-produção - e foi depois disso Jornada nas Estrelas O sucesso de seria definido. Afinal, este foi o pós Guerra das Estrelas , publicar- Encontros íntimos era, quando o público se emocionou com o impressionante trabalho de efeitos de ILM e Douglas Trumbull.

Roddenberry havia dito no passado que queria fazer um filme semelhante a 2001: Uma Odisséia no Espaço . As expectativas do público significavam que The Motion Picture teria que pelo menos se aproximar da qualidade visual do filme se quisesse impressionar o público de fora Jornada nas Estrelas Cerne devotamente fiel.

O problema era que nem Douglas Trumbull nem John Dykstra, que havia trabalhado em Guerra das Estrelas , estavam disponíveis para ajudar a conjurar The Motion Picture Efeitos visuais de. Como resultado, a tarefa foi entregue a uma empresa chamada Robert Abel and Associates, que havia trabalhado anteriormente com Wise em The Andromeda Strain . Ao todo, o preço pedido da produtora pelos efeitos foi de pouco menos de US $ 5 milhões - um terço dos The Motion Picture Orçamento projetado de.

Por esse dinheiro, a Paramount poderia ter presumido que Abel seria capaz de apressar o número considerável de tomadas de efeitos até o final antes do final de 1979, particularmente com o artista de efeitos Richard Yuricich - que havia trabalhado em 2001: Uma Odisséia no Espaço - servindo como consultor. No entanto, quando 1979 amanheceu, ficou claro que Abel, relativamente novo na criação de tomadas de efeitos para filmes, simplesmente não estava à altura da tarefa - em grande parte porque estava usando uma tecnologia CG de ponta, como Trumbull explicado em 2014.

“Eles cometeram erros realmente grandes e fundamentais ao tentar fazer a pré-visualização em computadores que não estavam prontos para o horário nobre”, disse Trumbull The Hollywood Reporter . “Eles passaram um ano e nada foi concluído e nada funcionou.”

Como resultado, Trumbull se viu no centro de um pânico massivo na Paramount. Os cinemas pagaram adiantamentos no valor de $ 30 milhões com o entendimento de que Jornada nas Estrelas seria inaugurado em 7 de dezembro. No entanto, aqui estavam eles, com o filme a apenas alguns meses de distância, e nenhuma tomada de efeito havia sido concluída. O tamanho da situação era tal que, se a Paramount não pudesse entregar o filme, eles quase certamente seriam processados ​​até o esquecimento por proprietários de cinemas furiosos.

De acordo com Trumbull, Barry Diller disse em uma reunião reunida de executivos e advogados: “Senhores, não me importo se a história não fizer sentido, não me importo se ela se encaixar. Estamos entregando este filme. Período.'

Trumbull foi, portanto, confrontado com a tarefa nada invejável de criar dezenas de tomadas de efeitos para The Motion Picture em apenas seis meses - mais fotos de efeitos do que Guerra das Estrelas e Encontros íntimos combinados, por sua conta. Sentindo a ansiedade no ar, Trumbull disse: “Tudo bem. Eu farei os efeitos especiais e os entregarei no prazo. Mas vai custar caro. ”

Equilíbrio de terror

Se você quiser um verdadeiro sabor de como a produção em The Motion Picture foi, volte para a edição 30 de Starlog . Embora publicado em janeiro de 1980, foi escrito muitas semanas antes do Jornada nas Estrelas lançamento do filme. O principal recurso do problema, um relatório do conjunto de The Motion Picture , ocorrido em setembro de 1979.

O escritor David Houston encontrou o diretor Robert Wise sentado em seu escritório, evidentemente cansado da experiência de pastorear Jornada nas Estrelas para a tela grande. Wise listou discretamente os problemas que enfrentou até agora: o roteiro é reescrito durante as filmagens, o caro rompimento com a empresa originalmente encarregada de entregar os efeitos.

Nesse estágio, com a data de lançamento faltando três meses, Wise sugeriu que entregar o filme no prazo ainda estava em jogo. “Estamos tão unidos, mesmo agora”, disse Wise, “que se um golpe das mãos do palco - que foi ameaçado - durar mais do que alguns dias, não conseguiremos”.

Filmar no set de V’Ger - a sonda espacial senciente no centro da história - também causou alguns reveses potencialmente fatais.

“Tivemos vários ferimentos”, relembrou Wise. “Um cenário gigantesco no clímax foi feito de luzes, painéis e formas de plástico. Qualquer número de nosso pessoal caiu. Finalmente, eles montaram um quadro para marcar os pontos: quais departamentos caíram mais - eletricistas, atores, artistas? Um eletricista, Tiny, caiu e levou um choque muito sério. Um aperto se lançou para derrubar Tiny do cabo que ele estava segurando. '

A franqueza continuou em uma peça separada, uma coluna escrita por ex- Jornada nas Estrelas O escritor de TV David Gerrold. Melhor colocado do que a maioria para oferecer suas observações sobre o que estava acontecendo nos bastidores do The Motion Picture , ele primeiro compartilhou os rumores de que até US $ 6 milhões haviam sido gastos em efeitos especiais inutilizáveis, e que a empresa responsável por eles, Abel, havia gasto esse dinheiro prontamente em novos equipamentos sofisticados para seus estúdios.

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Abel foi substituído por Trumbull, um gênio com histórico comprovado na produção de efeitos impressionantes, mas também uma reputação por permitir que seu perfeccionismo causasse atrasos. O executivo encarregado de ficar de olho em seu progresso poderia realmente manter o filme dentro do cronograma?

Gerrold então chegou aos rumores em torno do custo: que o preço das reescritas do roteiro, efeitos especiais e outros estouros de custo haviam causado The Motion Picture ' O orçamento deve aumentar para alarmantes US $ 42 milhões - quase três vezes a estimativa original - tornando-o um dos filmes mais caros da história do cinema.

Pior ainda foram os rumores dos círculos de Hollywood de que The Motion Picture foi uma bagunça longa e confusa. Com um orçamento tão colossal, a atenção de Estrela Trek Legião de fãs é o suficiente para salvá-lo?

“… Em $ 42.000.000, Jornada nas Estrelas pode ter crescido muito para seu público ”, escreveu Gerrold. “Pode ser muito caro agora para mostrar lucro. O estúdio vai ter que funcionar como o inferno apenas para empatar. ”

Se os piores temores de Gerrold se provassem corretos, a Paramount teria um dos piores fracassos de toda a década em suas mãos - e pior, o primeiro Jornada nas Estrelas o filme quase certamente seria o último.

Na verdade, a estimativa de Gerrold do orçamento pode ter sido muito cautelosa, uma vez que algumas estimativas colocam o custo final de The Motion Picture em $ 46 milhões. Para Jeffrey Katzenberg, que foi incumbido da tarefa aparentemente impossível de manter as despesas baixas provou-se exaustivo - e quase o fim da carreira.

“Em uma escala de um a dez”, disse Katzenberg, “o nível de ansiedade naquele filme oscilou entre onze e treze. Nunca na história do cinema houve um filme que chegou mais perto de não chegar aos cinemas na data de lançamento. ”

A pressão de criar todas aquelas injeções de efeitos teve um efeito drástico semelhante em Douglas Trumbull: “Acabei no hospital por duas semanas”, disse ele, “com tudo de errado comigo”.

A glória ômega

Considerando tudo o que aconteceu nos anos que antecederam Jornada nas estrelas: o filme Lançado em dezembro de 1979, talvez seja um milagre que o filme fosse coerente em tudo. Mesmo assim, depois de todo o esforço feito para fazê-lo, a recepção decididamente mediana da crítica que o filme recebeu deve ter magoado seus produtores pelo menos um pouco. Vincent Canby, nunca um crítico para medir suas palavras, escreveu em O jornal New York Times , “Como a maior parte do drama desse filme é criada em laboratórios, os atores se limitam a trocar olhares significativos ou olhar fixamente para monitores de televisão, geralmente sem acreditar.”

Mesmo alguns dos que estiveram envolvidos com sua fabricação em um ponto ou outro foram críticos. Harold Livingston, cujo roteiro fez muito para conseguir Jornada nas Estrelas nos cinemas, reclamaram do ritmo imponente do filme e da falta de drama. Harlan Ellison, que se afastou da Paramount e Jornada nas Estrelas história em um discurso inflamado anos antes, escrito em Starlog , “A triste realidade é que é um filme enfadonho: um filme muitas vezes enfadonho, um filme estultificantemente previsível, um filme tragicamente mediano.”

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Dadas as conexões de Ellison com Jornada nas Estrelas , você pode pensar que ele teria vinculado seu veredicto com um certo grau de presunção. Em vez disso, ele escreve com o tom aparentemente genuíno de um cineasta querendo ver algo inventivo e ousado, mas em vez disso conseguiu um filme de ficção científica que parecia se deleitar com suas (reconhecidamente lindas) naves espaciais de cruzeiro.

Uma única linha do ensaio de Ellison parece resumir melhor a reação geral:

“Ouviu-se um jovem dizer:‘ Esperei 10 anos por isso? ’”

A dor de cabeça coletiva causada por Jornada nas estrelas: o filme foi tal que a Paramount, de acordo com George Takei, inicialmente desistiu da ideia de fazer outro. Mas, assim como os cineastas esperavam, Jornada nas Estrelas ' Os fãs permaneceram leais, e o clamor de interesse em torno do filme levou a um ganho de US $ 139 milhões na bilheteria - muito menos do que Encontros íntimos ou Guerra das Estrelas , com certeza, mas o suficiente para giz The Motion Picture como um sucesso.

Até hoje, o debate grassa sobre Jornada nas estrelas: o filme Méritos. É um labirinto mudo e obscuro ou uma peça cerebral de ficção científica que merece uma reavaliação? Quaisquer que sejam seus pensamentos sobre o filme resultante, The Motion Picture finalmente trouxe a longa jornada para fazer um Jornada nas Estrelas filme ao fim - lançando assim uma franquia que ainda está corajosamente indo todos esses anos depois.