The Toxic Avenger: Uma breve história da franquia de super-heróis da Troma


Diversos fac-símiles de quadrinhos da cidade de Nova York podem ser protegidos pela vigilância incansável de Super homen , homem Aranha , ou homem Morcego , mas foi necessária a Troma Entertainment para dar a New Jersey um super-herói há muito esperado e um que ela merecia. Nos anais do cinema americano radicalmente independente e hilariante de baixo orçamento, poucas franquias alcançaram a longevidade ou o status mítico de Lloyd Kaufman e Michael Herz's O Vingador Tóxico , o filme que cimentou o estilo e a estética de Troma, e que apresentou um ícone que permanece tão entrelaçado com a identidade de Troma quanto Godzilla está com Toho's.


Mas vamos voltar alguns anos.

Ao longo da década de 1970, Lloyd Kaufman trabalhou em uma variedade de funções em dezenas de filmes, de pequenos papéis de atuação a ser Rochoso O gerente de pré-produção e o gerente de locais em Febre de Sábado a Noite . Ao mesmo tempo, ele formou uma pequena produtora com sede em Nova York, a 15th Street Films, com Oliver Stone . Mas depois que Stone saiu para deixar sua própria marca como autor em filmes como A mão , e depois do que se pensava ser um golpe certeiro ( Schwartz: o bravo detetive ) acabou sendo um pesadelo de bilheteria em 1973, a 15th Street afundou rapidamente sem deixar vestígios.



Juntando-se a Michael Herz, Kaufman formou a Troma Entertainment, que teve um sucesso inesperado (e para ser honesto, acidental) em 1979 com a comédia sexual com tema softball Squeeze Play . Imediatamente depois e por alguma razão insondável (embora alguns anúncios no mercado prometendo colocar coisas grandes na tela por um preço barato possam ter ajudado), Troma foi contratado para produzir a especulativa aventura de viagem no tempo de estrelas A contagem regressiva final , estrelado por Kirk Douglas, Martin Sheen, James Farentino e Charles Durning. No filme, o porta-aviões de propulsão nuclear USS Nimitz entra em uma tempestade com o tempo e termina ao largo do Havaí em 6 de dezembro de 1941. Dilemas morais e empolgação se seguem, e assistir hoje que o logotipo da Troma no início permanece uma confusão defletor. Quer dizer, onde estão todos os seios, cabeças explodindo e vômito multicolorido?


O filme de 1980, que era bobo, mas ainda assim muito divertido (mesmo que no fundo fosse um anúncio de recrutamento de 90 minutos para a Marinha dos Estados Unidos), também rendeu uma boa quantia de dinheiro. Se Kaufman e Herz tivessem seguido essa rota dominante, Troma seria um animal muito diferente hoje. Mas, dado o número de dores de cabeça que acompanhou uma produção tão massiva (de um diretor bêbado e incompetente e algumas estrelas loucas por ego a uma equipe sindical preguiçosa), eles optaram por retornar às alegrias simples das comédias sexuais adolescentes de baixo orçamento, com Garçonete e A primeira ligação . Trabalhar com atores não profissionais e equipes não sindicalizadas, pessoas que não esperavam pequenas sutilezas como uma mesa de serviços artesanais ou dinheiro, era muito mais fácil.

No início dos anos 80, no entanto, os cinemas estavam tão saturados de comédias sexuais adolescentes quanto de filmes terroristas, então Kaufman e Herz decidiram tentar algo diferente, combinando terror e comédia. É claro que as comédias de terror de uma forma ou de outra existiam desde a era do cinema mudo, mas Kaufman e Herz tinham uma abordagem diferente em mente. Tomando a fórmula da sátira low-brow que funcionou tão bem para Mel Brooks na década anterior, eles baixaram a barra consideravelmente, aumentando a violência extrema, o sangue explosivo, o sexo e nudez gratuitos e as piadas grosseiras e de mau gosto, enquanto adicionam em alguns efeitos sonoros de desenho animado padrão e uma atitude anticorporativa e antipolítica ao longo do caminho. Tornaria-se a fórmula oficial do Tromatic, que tornaria seus filmes imediatamente reconhecíveis.

O Vingador Tóxico

Originalmente concebido por Kaufman em meados dos anos 70 como algo chamado 'Horror do Clube de Saúde', O Vingador Tóxico , como foi renomeado, foi filmado em New Jersey com um elenco e equipe sem nome por cerca de US $ 500.000 e concluído em 1984. O novo título, na verdade, pode ter sido mais uma reflexão tardia inspirada do que qualquer outra coisa, desde o fechamento narração, o nome “Toxic Avenger” (quanto mais “Toxie”) nunca aparece no filme.


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Tromaville, New Jersey, a capital mundial de despejo de lixo tóxico, bem como o cenário para cada produção subsequente de Troma, também é o lar de Melvin Junko (Mark Torgl), embora ele às vezes seja chamado de 'Melvin Ferd' por algum motivo. Seja qual for o seu sobrenome, Melvin é o rapaz de natureza doce, de maneiras suaves e não muito inteligente do clube de saúde local.


Vários dos frequentadores de pescoço grosso do clube - Bozo (Gary Schneider), Slug (Robert Prichard), Julie (Cindy Manion) e Wanda (Jennifer Babtist) - passaram a odiar o ninguem idiota e fedorento. Considerando que seus hobbies incluem bater em idosos e (em um aceno claro para o amigo de Kaufman Roger Corman ) atropelando minorias e crianças por pontos , bem, aí está. A fim de se vingar um pouco de Melvin depois que ele acidentalmente derramou um balde de água em cima deles, eles inventam uma pegadinha cruel. Sendo do tipo que confia e é um simplório, Melvin naturalmente se apaixona, mas quando a brincadeira é revelada e ele se encontra em um tutu beijando uma ovelha, em seu pânico humilhado, ele corre para fora da janela e cai em um tanque de lixo tóxico. Depois de uma manobra de incêndio e muita agitação, ele reaparece mais tarde como o Vingador Tóxico (Mitch Cohen), um cruzamento monstruoso e indestrutível entre Coisa do Pântano e Rapaz do inferno , e com uma voz muito mais profunda e rica.

Junto com a busca de vingança contra os pesadões que o injustiçaram, ele também se torna um protetor ferrenho e imparável de crianças, oprimidos, vitimados e policiais, travando uma batalha sangrenta em torno de Tromaville com traficantes de drogas, cafetões, gangsters e terroristas, para o acompanhamento de efeitos sonoros de desenho animado. No final, ele até estripou publicamente o prefeito corrupto de Tromaville. Mas acho que realmente não preciso explicar nada disso, preciso?

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Agora, se você excluísse todas as coisas que marcam isso tão claramente como uma imagem Troma, apenas hackear todos os efeitos de pele e sangue e piadas grosseiras, você ficaria com um filme de cerca de cinco minutos de duração, mas um Filme de minuto que foi realmente muito doce e simples no estilo padrão de Hollywood, até o final feliz que agrada ao público. É o bem contra o mal, em que o mal é claro e óbvio e irrecuperável, e o bem é inabalavelmente virtuoso e imbatível. Em suma, é mais filme de super-herói do que filme de terror .

O Vingador Tóxico

Além disso, no entanto, é uma história sobre como o que está dentro é muito mais importante do que sua aparência externa. Quando você vai direto ao assunto, é um mascarar reboot (incluindo a bela garota cega), se Rocky costumava arrancar membros e jogar escravos brancos em prensas de lavagem a seco. E que público não poderia amar uma imagem feliz e calorosa como essa?

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Quando o filme foi lançado pela primeira vez em 1984, foi completamente ignorado. Foi só depois de uma longa temporada como um filme da meia-noite no Bleecker Street Theatre em Nova York em 1985 que o filme começou a desenvolver um sólido culto de seguidores. Junte isso a transmissões a cabo regulares e vários lançamentos de vídeos caseiros, e O Vingador Tóxico tornou-se o filme que apresentou Troma ao mundo.

O irônico é, de acordo com Kaufman, com todos os seios e respingos que permaneceram tão memoráveis ​​na tela nos anos 80, o filme teve que ser cortado com bastante antecedência para receber uma classificação R. Sem ele, nenhum teatro o teria tocado, mesmo para uma exibição à meia-noite. Mesmo depois disso, diz ele, cada rede de cabo, distribuidora de vídeo e mercado estrangeiro reduziram ainda mais, hackeando qualquer coisa de 15 segundos (Canadá) a meia hora inteira (Alemanha). Não foi até o primeiro lançamento oficial do Troma DVD, por volta de 2000, que os espectadores puderam experimentar toda a glória de uma versão completa e restaurada do diretor, que incluiu a cena estendida e notória de esmagamento de cabeças.

No estilo próprio dos quadrinhos, o filme original terminou com sugestões de uma sequência e, em 1989, Kaufman e Herz finalmente conseguiram fazer uma. O problema era, e é um problema que vários diretores enfrentaram nos últimos anos, no final da filmagem Kaufman percebeu que tinha material demais para uma imagem padrão de 90 minutos. Em um movimento que se tornaria normal daqui a vinte anos, ele simplesmente optou por editar todo o material junto, dividi-lo ao meio e lançá-lo em dois filmes: The Toxic Avenger, Parte II e O Vingador Tóxico - Parte III: A Última Tentação do Toxie . Infelizmente, mesmo apesar do subtítulo promissor, ambos eram bastante esquecíveis.

Mas isso dificilmente foi o fim de Toxie, que naquela época já havia se tornado um ícone de culto. Eu até tive o prazer de andar de elevador com Toxie em uma convenção de Fangoria em 1995, e estou feliz em informar que ele era um sujeito muito legal.

The Toxic Avengers 3

Em 2000, Toxie foi ressuscitado para Citizen Toxie: The Toxic Avenger Parte IV , um filme que, na minha opinião, continua a ser a expressão mais perfeita da estética Troma. Enredo à parte (embora sejamos apresentados ao gêmeo do mal de Toxie, Noxious Offender), cerca de 15 anos após o original, a fórmula foi ajustada e sobrecarregada. O sangue coagulado é ainda mais nojento e delirante, as piadas sem gosto ainda mais grosseiras, o sexo mais gratuito e a sátira social no centro de todos os filmes da Troma ainda mais selvagem e contundente (se algumas das referências agora estiverem um pouco desatualizadas). Onde mais você encontrará dois fetos entrando em uma briga no útero? Ou uma classe de alunos deficientes invadidos por terroristas? E até no dia “Traga um mexicano para a escola”!

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Embora, graças a uma longa lista de escritores, o filme às vezes possa funcionar mais como uma coleção de cenários do que como uma narrativa fluida, com um filme Troma perdoável. Além disso, junto com todos os atores do original que reaparecem aqui em papéis diferentes, há todas as participações especiais de celebridades, incluindo Lemmy e Ron Jeremy, os quais se tornariam regulares no Troma. Há até uma participação especial de Troma-alum-made-good James Gunn . Não, ninguém é poupado na terceira sequência, desde os nascituros até mexicanos, asiáticos, afro-americanos, mulheres e deficientes físicos. Há algo aqui para ofender quase todo mundo em algum nível, que é exatamente como deveria ser.

De certa forma, até naquela foi apenas o começo para Toxie, que naquela época já havia começado a se infiltrar na cultura dominante de algumas maneiras poderosamente insidiosas para um Mocinho.

A Marvel publicou um autônomo Vingador Tóxico comic que publicou cerca de dez edições em 1991 e 1992. Na mesma época, Kaufman produziu uma série animada para crianças, Cruzados Tóxicos , no qual um Toxie com consciência ambiental lidera um exército de crianças mutantes deformadas (!) em uma batalha contra diversos percevejos alienígenas. Embora tenha sido cancelado após duas temporadas, em 1997 foi editado em um recurso direto para vídeo, Cruzados tóxicos: o filme . Mais tarde, houve um boato de que Roger Corman estaria produzindo uma versão live action para o New World, mas esses planos fracassaram.

Duas versões musicais independentes de O Vingador Tóxico (chamados de “The Musical” e “The Musikill” respectivamente) apareceram por volta de 2004, e em 2008 Kaufman produziu sua própria versão musical, que funcionou fora da Broadway e acabou ganhando muitos prêmios de críticos de teatro respeitáveis, se você pode imaginar isso merda.

Em 2009, anos após a morte não oficial da novelização do filme, a Thunder’s Mouth Press lançou a novelização oficial do filme. E em 2012, o gêmeo do mal de Toxie, Noxious Offender, apareceu como o vilão em um episódio de Tartarugas Ninja Mutantes Adolescentes , o que só faz sentido.

Enquanto isso, em 2010 os planos para uma grande reinicialização do estúdio (como a reinicialização anterior do Troma's Dia das Mães ) foram anunciados pela primeira vez, embora aparentemente fossem limpos dos seios, respingos e maldições intermináveis ​​que tornavam o original o que era. O estúdio parecia determinado a lançar uma versão PG-13 de Toxie que pudesse ser apreciada por toda a família e não apenas por adolescentes viciados em drogas. Em pouco tempo, Arnold Schwarzenegger foi designado para estrelar como Toxie, e em ordem ainda mais curta ele saiu para fazer Terminator: Genisys em vez de. No entanto, os planos ainda estão sobre a mesa e as pessoas ainda estão falando sobre isso.

Enquanto os executivos de grandes estúdios falam, falam e falam, Kaufman sempre soa como se ele estivesse disposto a finalmente fazer Toxic Avenger V , embora ultimamente pareça Legendary Pictures pode ter planos para o super-herói favorito de todos de Nova Jersey . Então, sim, parece que Toxie é, e foi, e da maneira como as coisas estão indo, sempre será.