O legado da invasão dos ladrões de corpos

The Body Snatchers , O romance de Jack Finney sobre uma insidiosa e silenciosa invasão alienígena que ameaça transformar a população mundial em uma horda de drones replicantes sem emoção e obstinados, foi publicado em 1955 depois de começar a vida como um periódico de revista. Embora inspirado, pelo menos em parte, pelo romance de 1951 de Robert Heinlein The Puppetmasters e possivelmente William Cameron Menzies em 1953 Invasores de Marte , O romance de Finney assumiu um tom muito mais sombrio e empregou um punhado de elementos noirish padrão, o que deixou a história aberta a inúmeras interpretações sociais e políticas.

Tem sido apresentado como um exemplo brilhante da paranóia da Guerra Fria, refletindo o medo americano da infiltração comunista. Por outro lado, também foi visto como um conto de advertência sobre o totalitarismo crescente na esteira da Era McCarthy. Foi lido como uma denúncia da conformidade suburbana dos anos Eisenhower e, de maneira mais geral, como um protesto contra a perda de emoção, imaginação e identidade individual em uma era mecanizada.

Finney negaria todas essas coisas, insistindo que ele estava apenas tentando escrever um emocionante thriller de ficção científica. É importante notar, afinal, que no final do romance, os alienígenas decidem que a raça humana é muito resistente a seus planos, então eles fazem as malas e vão para casa.



Felizmente, a maioria dos cineastas que tentaram trazer o romance de Finney para a tela educadamente ignorou essa parte do livro. Deixando de lado, continua sendo uma história relevante, até presciente, todos esses anos depois, o que pode ajudar a explicar por que as versões do filme continuam a surgir a cada década ou mais, e por que parecem estar aparecendo cada vez com maior frequência.

Pouco antes de morrer, o diretor Don Siegel observou que o mundo parecia estar cada vez mais povoado por vagens. O diretor Philip Kaufman disse a mesma coisa. Eles podem estar certos sobre isso. O legado contínuo de adaptações cinematográficas de The Body Snatchers é estranho, tortuoso e, às vezes, confuso, com mais do que alguns indícios de que os próprios frutos podem estar por trás de tudo.

Invasão dos ladrões de corpos (1956)

Invasão dos ladrões de corpos (1956)

Há poucas novidades a serem ditas sobre o clássico duradouro e justificado da ficção científica de Don Siegel. Sim, há alguns comentários políticos e sociais inegáveis ​​em andamento aqui, que você pode desenterrar se quiser, mas é secundário em relação a um filme tenso e ainda aterrorizante que não envelheceu em seu retrato de paranóia crescente e isolamento, de um homem sozinho em um mundo que não tem mais uso para seu tipo. Mas foi uma produção repleta de problemas, a maioria deles exigidos por executivos de estúdios que podem muito bem ter sido pessoas do grupo.

Primeiro veio a disputa pelo título. O medo era que se você chamar o filme de “The Body Snatchers”, você corre o risco de as pessoas o confundirem com o de 1945 Val Lewton número inspirado no caso Burke e Hare. Depois que dezenas de sugestões bastante infelizes e esquecíveis foram cogitadas, eles felizmente concordaram em fazer um acordo simplesmente acrescentando “Invasão de” no início. Então tudo deu certo.

Então, os estúdios da Allied cortaram tanto o orçamento quanto a programação de filmagens, o que significou que os produtores tiveram que abandonar os planos de escalar alguns atores famosos para os papéis principais. Em vez disso, eles optaram por desconhecidos razoáveis ​​Kevin McCarthy e Dana Winter, de modo que funcionou da melhor maneira, pois eles trouxeram um realismo e força decididos para a história com algumas performances memoráveis.

O verdadeiro problema, porém, veio na pós-produção. O roteiro original de Daniel Mainwaring (que ficou bem perto do romance de Finney) e a edição final de Siegel continham muito humor e o que você pode chamar de humanidade aberta. O pensamento era que personagens com emoções indisfarçáveis, personagens que realmente sorriam e riam de vez em quando, proporcionariam um contraste maior com o aumento da população do grupo. Mas, na época, os executivos da Allied eram totalmente contra a mistura de terror e humor de qualquer forma, então ironicamente pegaram o filme e cortaram a maior parte da humanidade, deixando-o muito mais frio e clínico.

Então, apenas para dobrar a ironia, eles decidiram o final original de Siegel, com McCarthy correndo pela estrada batendo em carros gritando: 'Você é o próximo! Você é o próximo!' era uma chatice demais, então eles ordenaram que Siegel disparasse um dispositivo de enquadramento barato. Ao fazer do corpo do filme um flashback e encerrar com um final potencialmente mais otimista, eles mudaram todo o tom da imagem, e não para melhor à maioria dos olhos. Certamente não de Siegel, que permaneceu ressentido com isso até o fim. Pule esses suportes de livro, no entanto, e continua sendo um dos finais mais arrepiantes da história do cinema.

Quatermass 2, também conhecido como Enemy From Space (1957)

Quatermass 2, também conhecido como Enemy From Space (1957)

Talvez digno de nota é que o título americano da sequência de Val Guest ao seu anterior Quatermass Xperiment foi coincidentemente um dos títulos propostos mas descartados para o filme de Siegel. Na verdade, várias pessoas citaram isso como um descendente direto do romance de Finney.

Parece fazer sentido à primeira vista. Os temas da história de Nigel Kneale são certamente semelhantes, com um homem solitário que conhece a verdade tentando impedir uma invasão por alienígenas invisíveis e silenciosos que habitam hospedeiros humanos, transformando-os em autômatos sem mente. O único problema com essa teoria é que antes desta versão cinematográfica, o roteiro de Kneale havia sido produzido como uma minissérie da BBC em 1955.

Quem sabe? Talvez ele tenha se inspirado no romance de Heinlein e Invasores de Marte , também?

The Invaders (série de TV, 1967-68)

The Invaders (série de TV, 1967-68)

Alguns anos antes, ele começou a dirigir filmes de blaxploitation e maravilhas de terror indie como o Está vivo! filmes, Deus me disse para , e Q: A Serpente Alada , Larry Cohen criou e escreveu esta série de ficção científica seminal para a TV, que tinha mais do que uma semelhança passageira com o filme de Siegel de uma década antes. Desta vez, Roy Thinnes estrela como David Vincent, um arquiteto que lentamente percebe que a raça humana está sendo dominada por invasores alienígenas que parecem e soam exatamente como as pessoas que conhecemos, exceto por uma pequena característica distinta.

Ele passa grande parte da série de duas temporadas tentando encontrar alguém que acredite nele e se junte à luta, o que não é uma tarefa fácil, considerando que a maioria das pessoas pensa que ele é um maluco paranóico, e aqueles que não o fazem provavelmente são alienígenas. Embora nem o romance de Finney nem o filme de Siegel tenham sido creditados, a conexão era bastante óbvia, especialmente na segunda temporada, quando Dana Winter, co-estrela da versão de 56, foi trazida para co-estrelar.

Curiosamente, e isso diz algo sobre a força da premissa de Finney, o momento do show exigiu que fosse interpretado de maneiras diferentes. Joe McCarthy era uma história antiga, e a infiltração comunitária não estava mais exatamente na vanguarda da maioria das mentes americanas. Tínhamos outras coisas com que lidar. O país ainda estava cambaleando após uma série de assassinatos públicos; a guerra no Vietnã estava aumentando; os campi das faculdades estavam explodindo; o movimento pelos direitos civis deixou as pessoas nervosas; grupos radicais em toda a Europa na América estavam explodindo; parecia que o mundo inteiro estava pegando fogo.

Algum tipo de mudança importante no pensamento parecia estar em andamento, poucos com mais de 30 anos conseguiam entender um pouco disso, e as pessoas que não se sentiam mais como se encaixassem estavam morrendo de medo. Os invasores era inteligente e sutil o suficiente para se deixar aberto, bem como O prisioneiro na mesma época, para todos os tipos de leituras. Mas depois de duas temporadas, os telespectadores se cansaram da interminável paranóia ficcional toda semana, já que eles tinham que lidar com isso a cada momento do jeito que estava, e o show foi cancelado.

Donald Sutherland em Invasion of the Body Snatchers (1978)

Invasion of the Body Snatchers (1978)

Dado o quanto eu amava (ok, era obcecado por) o original de 1956, eu não tinha muita esperança para o primeiro reboot oficial, mas o diretor Philip Kaufman me surpreendeu ao máximo, criando uma imagem inteligente, lindamente filmada e sombria filme que vem em segundo lugar para o de Siegel. A jogada mais inteligente que Kaufman fez (além do elenco) foi ignorar completamente o dispositivo de moldura ordenado pelo estúdio que encerrava o original.

Embora vejamos os esporos alienígenas deixando seu planeta natal, vagando pelo espaço e pousando em San Francisco durante a sequência do título, a premissa não declarada aqui é que, 22 anos após a primeira aterrissagem em Santa Mera, os pods ainda estão gradualmente fazendo seu caminho através do país, e o pobre Kevin McCarthy (em uma participação especial) ainda está fazendo seu caminho sujo, sujo, exausto e frenético descendo a costa da Califórnia, ainda batendo em carros e ainda gritando 'Seu próximo!' depois de mais de duas décadas, ele só chegou até São Francisco e ninguém está prestando atenção.

Depois disso, tudo o que está implícito na participação especial de 10 segundos de McCarthy, o filme se torna um remake bastante simples e elegante, embora com novos personagens e um novo cenário, mas muitas das mesmas situações e relacionamentos. O elenco é estelar com Donald Sutherland como inspetor de saúde da cidade, Leonard Nimoy como um psicólogo pop presunçoso e racional demais e Jeff Goldblum como um poeta ressentido e esforçado.

Sem a interferência do estúdio desta vez, Kaufman foi capaz de reinserir uma boa parte do humor e da humanidade que havia sido extirpado do filme de Siegel. Ele também estava livre para ir com um final pessimista, fechando com um choque de congelamento que é (quase) tão assustador quanto a verdadeira tomada final do original. O que não é para amar em um filme que ilustra que os alienígenas não são tão perfeitos quanto parecem por meio de um cão de caça com cara de homem?

Comercial do trevo de prata do Halloween III

Halloween III: Season of the Witch (1983)

Não o John Carpenter - tentativa produzida de recuperar a ideia de dia das Bruxas como uma franquia de antologia, não era nenhum tipo de descendente direto da história de Finney. Mais primo. Embora mais tarde tenha tido seu nome retirado dos créditos, o roteiro original foi escrito pelo grande Nigel Kneale, cujo anteriormente mencionado Quatermass 2 às vezes é confundido com um Ladrões de corpos enganar.

Ainda mais tangencialmente, quando vi o filme pela primeira vez em 1983, presumi que quem o escreveu estava roubando Larry Cohen, não por Os invasores tanto, mas a série de filmes de terror estranhos e inteligentes que ele fez nos anos 70 e início dos anos 80.

Mas esses não estão aqui nem ali, o verdadeiro Ladrões de corpos conexão vem por meio do diretor Tommy Lee Wallace. Wallace repetidamente e publicamente deixou claro que o original de Siegel teve um impacto profundo e profundo sobre ele, e além da história central sobre os druidas modernos com um esquema diabólico para celebrar o Halloween à moda antiga, ele viu o filme como uma chance de prestar homenagem à sua inspiração.

Portanto, você não apenas recebe um lunático delirante alegando: 'Eles vão matar todos nós', humanos transformados em replicantes, um homem único e desesperado tentando impedir um plano diabólico e um final que ecoa deliberadamente McCarthy na estrada, Wallace deu um passo adiante ao definir a maior parte da ação na pequena cidade de Santa Mera, no norte da Califórnia, a mesma do romance. Ele até filmou em vários dos mesmos locais que Siegel usou (assista aos dois filmes lado a lado e você verá). No final das contas, mesmo que a semelhança seja apenas fraterna, pode muito bem ser o passeio mais respeitoso de todos os filmes aqui mencionados.

Ladrões de corpos (1993)

Ladrões de corpos (1993)

Um quarto de século depois Os invasores , Larry Cohen (com alguma ajuda de Stuart Gordon) finalmente deu a Jack Finney um pouco de crédito, escrevendo a terceira adaptação oficial de The Body Snatchers para o diretor Abel Ferrara. Embora a premissa geral permaneça intacta, a história se desvia radicalmente do romance original, o que no final pode ter sido sua ruína.

Desta vez, o foco está em uma adolescente chamada Marti (Gabrielle Anwar), filha de um inspetor da EPA. Em um verão, seu pai traz ela, sua madrasta (Meg Tilly) e meio-irmão de seis anos para viver em uma base militar com enormes estoques de armas químicas e biológicas. Enquanto seu pai conduz testes no ambiente ao redor, Marti se apaixona por um piloto de helicóptero (Billy Worth) e fica amiga da filha do punk selvagem do bastardo de um oficial comandante da base (o inevitável R. Lee Ermey), enquanto todos ao seu redor se tornam podificado.

Eu amo Larry Cohen e Stuart Gordon, e posso ficar quente ou frio com Ferrara, mas o filme foi produzido pelo mesmo homem responsável pela versão de 1978, então não sei o que diabos aconteceu aqui. O que eles tinham em mente era bastante óbvio. Eles queriam fazer algum comentário sobre os militares como uma força desumanizadora. Nada terrivelmente novo ou radical nisso, mas tudo bem. O público estava ficando mais burro, então talvez fosse necessário um lembrete.

Eles também queriam dizer algo, eu acho, sobre a alienação sentida por adolescentes que tentam lidar com famílias adotivas de que não gostam muito. Isso também está bom, eu acho, mas a execução aqui é tão lenta e desajeitada, e as performances tão planas, que é difícil distinguir os humanos dos pods.

Na verdade, às vezes é difícil afastar a noção de que o filme em si foi dirigido por uma pessoa do grupo. Talvez parte do problema seja que quase 40 anos após o original, e com tantos imitadores entre eles, não há choque ou surpresa na história. Entramos sabendo exatamente o que esperar.

Cohen pode ser um ótimo escritor, mas tem ouvidos atentos quando se trata de adolescentes, o que é um problema quando você tem uma delas como heroína e narradora, e quando grande parte do filme parece um romance adolescente. Pior ainda, é um romance adolescente ambientado em uma base militar cheia de cápsulas alienígenas. No final, e estranhamente, o filme (ao contrário de seus dois predecessores) hoje parece dolorosamente datado.

O elenco de The Faculty (1999)

The Faculty (1999)

Embora Robert Rodriguez não dê crédito à tela para Finney, há uma troca de diálogo no meio do filme que sai direto e diz 'Sim, estamos descaradamente roubando Finney aqui, mas desde que Finney descaradamente roubou Heinlein, está tudo bem.' Tenho a ideia de que Rodriguez viu a versão Ferrara e decidiu levá-la um passo adiante. A versão de 1993 mostrava uma adolescente chegando à conclusão de que os soldados eram apenas pessoas que eram um bando, e sua madrasta era uma alienígena. Por que não levar isso para o próximo nível lógico e fundamental da adolescência? Quero dizer, que estudante do ensino médio não olhou em volta e pensou: “Cara, esses professores devem ser pessoas de vagem”, certo?

E por que parar aí? Por que não sugerir que todos os adultos são vagens? O que mais poderia explicar por que eles simplesmente não conseguem entender os jovens de hoje?

O filme se passa quase que exclusivamente em uma escola de segundo grau em uma cidade louca por futebol em Ohio, e todos os seus estereótipos adolescentes favoritos estão aqui. Então você pega seu atleta, seu geek, sua garota gótica, seu traficante de drogas, a chefe de torcida arrogante e vadia (e editora do jornal da escola), até mesmo a nova garota sulista desesperada para fazer amigos. Depois que o geek encontra uma criatura marinha estranha ou planta ou algo no campo de futebol, bem, você não saberia? Em um piscar de olhos, todos os professores começam a agir de forma estranha. Depois os policiais, os pais e até alguns outros alunos.

Todo o seu padrão Ladrão de corpos clichês também estão aqui, a partir de um aviso de um professor idoso: 'Eles estão atrás de todos nós!' a corpos que aparecem e depois desaparecem de maneira inconveniente, a qualquer outra coisa que você possa imaginar. A grande diferença aqui é que as transformações não acontecem silenciosamente enquanto você dorme. Digamos que eles são um pouco mais cheios de ação do que isso. Além disso, em vez de vagens, os alienígenas assumem a forma de parasitas viscosos com mau humor.

Talvez em deferência ao encolhimento da atenção de seu público-alvo, Rodriguez também elimina qualquer tensão de crescimento lento e junta as suspeitas até que elas se transformem em paranóia completa. Não, cerca de 20 minutos depois, o público e nossos dois protagonistas veem exatamente o que está acontecendo boom-boom-boom.

No terço final do filme, ele muda de marcha e muda de um Ladrões de corpos ripoff para um flagrante ripoff de John Carpenter A coisa . Então está de volta para Ladrões de corpos por um tempo antes de mudar para, Cristo, eu não sei, Lâmina ? mas tem um final feliz, e isso é o que importa. Chame-o Pretty in Pod ou Invasão do Clube do Café da Manhã , o que se resume a um filme de John Hughes, mas com mais palavrões, violência mais extrema, muitas referências declaradas e não declaradas a filmes, covers de músicas ruins e pessoas de vagem.

Nicole Kidman em The Invasion (2007)

A Invasão (2007)

Há muito tempo estou convencido de que Nicole Kidman era uma pessoa comum. Claro, ela é bonita e tudo, mas não havia nada por trás dos olhos. Agir como catatônico parecia vir naturalmente. Não foi um grande salto, então, imaginá-la estrelando a quarta adaptação do romance de Finney, especialmente considerando que este remake, mais do que qualquer outra coisa, parece mais um remake de seu remake anterior de The Stepford Wives .

Meu Deus, que filme desastroso e equivocado é esse. É como um filme pod, que se assemelha perfeitamente a um filme real, mas sem o espírito ou estilo que marcou as versões de 56 ou 78. A culpa não deve necessariamente ser atribuída ao diretor Oliver Hirschbiegel. Segundo muitos relatos, Hirschbiegel estava tentando fazer algo interessante aqui.

Em primeiro lugar, em vez de replicantes gerados por vagens substituindo humanos (o que parece menos do que eficiente quando você pensa sobre isso), aqui os nefastos alienígenas, no que pode ser uma referência a William Burroughs, assumem a forma de um vírus do espaço sideral trazido de volta para Terra em um ônibus da NASA. Ele se espalha pelo sul dos Estados Unidos quando o ônibus espacial explode na reentrada. Cinco minutos depois, recebemos toda a premissa. E por esse ângulo conspiratório, ficou claro que o governo sabe o que está acontecendo. O vírus altamente resiliente cresce em hospedeiros humanos, assumindo o controle de suas mentes de maneira muito semelhante ao que aconteceu em Quatermass 2 .

O segundo e mais importante afastamento do material de origem é que Hirschbiegel tentou enfatizar um tema que era o subtexto silencioso e implícito da maioria das adaptações anteriores. Em um ponto ou outro nas versões anteriores, um pod explica ao restante e teimoso humano que o modo de vida alienígena é muito melhor. Você se livra do medo, da confusão, do ódio e das neuroses, acaba com a doença e a guerra, e já que todos têm uma só mente; as coisas realmente são feitas à medida que todos trabalham em prol de um bem maior. Essas “emoções” e “opiniões” irritantes apenas bagunçam tudo.

Bem, o corte inicial de Hirschbiegel parecia argumentar, e se eles estiverem certos? Quero dizer, os seres humanos, com toda sua individualidade orgulhosa, criaram uma espécie de confusão, então talvez esses vírus alienígenas malignos, comunistas ou fascistas, ou o que quer que sejam, possam estar no caminho certo. Kidman ou não, teria sido pelo menos uma interpretação radical, uma direção interessante e única para lançar por aí, mas o estúdio não estava aceitando nada disso. Não tenho certeza se Hirschbiegel era um pod apenas tentando contar seu lado da história, ou se os executivos (como de costume) eram os pods com medo de serem óbvios demais sobre suas intenções.

Na moda padrão, eles arrancaram o filme dele, trouxeram os Wachowskis (nunca uma boa ideia) para uma revisão de emergência do roteiro e trouxeram um James McTeigue não creditado para dirigir um monte de novas cenas. O que eles acabaram com, ao que parece, foi uma confusão discordante de cenas tiradas de todos os filmes mencionados anteriormente (bem como do Stepford reinício). Então eles juntaram tudo de novo e lançaram algum filme de ação tedioso e tradicional contra surtos de doenças, embora com alguns visuais Lynchian conscientemente e Nicole Kidman como uma psicóloga e mãe solteira baseada em DC (!).

Sim, é um filme feito por pods, para pods.

Nesse ponto, meio século após o original e com a vitória do pod quase completa, tudo fazia sentido. E agora, mais de uma década depois, pode ajudar a explicar por que parece não haver mais reinicializações no horizonte imediato, uma vez que não são mais necessárias.