Superman Returns: O que deu errado?


Em retrospecto, Superman Returns ' abordagem discreta e emocional é quase revolucionária, especialmente à luz do nosso pós Vingadores mundo dos filmes de super-heróis, em que a maioria dos filmes de super-heróis estão consistentemente tentando superar uns aos outros com espetáculo no terceiro ato. Há muito o que gostar em Superman Returns , apesar de algumas de suas escolhas questionáveis, e é um filme que pode ter sido contrafeito desde o início.


Superman Returns claramente queria apelar para um segmento específico do público, ou seja, puristas do Superman que cresceram nos filmes de Christopher Reeve, que retratavam um herói idealista e amigável operando em um mundo bastante preto e branco. Bryan Singer é famoso por fazer seu amplo Superman Returns lançar para Superman: o filme diretor, Richard Donner , e ficou tão animado com a perspectiva de dirigir o personagem que desistiu de dirigir X-Men: The Last Stand . Depois do sucesso de Singer's X2: X-Men United , que (na época) foi a rara sequência de super-heróis que melhorou dramaticamente em relação ao original, as coisas pareciam estar seguindo o caminho do Homem de Aço.

A internet passou grande parte da década anterior lendo com terror os desenvolvimentos em torno da aventura do Superman no grande ecrã. Superman vive tinha visto uma procissão de talentos que parecia incompatível com o projeto, com histórias tomando liberdades absurdas com o personagem e a lenda , tudo em nome da modernização do Superman, matando-o, ressuscitando-o, dando-lhe um exo-fato robótico, vendendo brinquedos e despojando o personagem da esperança e otimismo que ele normalmente encarnaria. Havia até um muito diferente Batman x Superman filme em desenvolvimento. Superman Returns parece muito com uma reação contra tudo isso, quase como um comentário sobre o manuseio incorreto dos bastidores de Hollywood com o personagem por uma década ou mais.



Mas mesmo um Superman Returns defensor (como este escritor) muitas vezes fica perplexo com algumas das decisões do filme. Bryan Singer decidiu fazer um filme romântico e maduro do Superman, bem como um que homenageasse o mundo estabelecido nos filmes estrelados por Christopher Reeve, uma franquia que terminou em frangalhos com o constrangedor Superman IV: A busca pela paz em 1987. Aquele provou ser mais mortal do que a criptonita para as perspectivas de bilheteria do Homem de Aço por quase 20 anos. Para esse fim, Superman Returns conta a história de um Super homen que esteve ausente de seu mundo, assim como esteve ausente da tela grande, então o título é tanto sobre o retorno do personagem à Terra quanto o retorno literal da franquia às telas.


A lógica aqui, em teoria, é sólida. A história de origem do Superman é uma das mais contadas em toda a cultura pop, e a lógica parecia ser evitar tentar superar a versão apresentada em Superman: o filme , sem dúvida a maior realização de uma história de origem de super-herói já colocada no cinema. Todo mundo conhece os traços gerais da origem do Superman, mas adaptando algumas das outras armadilhas familiares do filme de Richard Donner (o design de Krypton, o tema de John Williams, Marlon Brando como Jor-El), Singer e cia. use alguma abreviatura cinematográfica eficaz, estabelecendo imediatamente uma continuidade reconhecível sem ter que fazer muito trabalho pesado. É uma técnica recentemente adotada por filmes como Acreditar e O Despertar da Força , que mais ou menos descarta a bagagem de uma procissão de pobres sequências em favor de deixar o público escolher o que quiser da história de fundo.

Mas, por outro lado, nunca ficou muito claro quanto da franquia Superman anterior deveria realmente existir dentro dos limites de Super homen Devoluções . O cenário mais provável é que ambos Superman: o filme e Superman II formam a totalidade do Superman Returns história de fundo, o que explicaria o que talvez seja o elemento mais polêmico do filme: Jason Lane.

Superman Returns - Jason Lane

A apresentação do filho de Lois Lane, que para surpresa de ninguém foi pai do Superman, deixou um gosto ruim para alguns. Independentemente do fato de Superman ter deixado a Terra antes de provavelmente ter detectado a gravidez de Lois - o que significa que não havia como ele saber que era pai de uma criança - a narrativa do 'pai caloteiro' tomou conta e nunca mais foi embora. Parecia um floreio desnecessário em um filme que já passa um tempo considerável retratando um Super-Homem tentando entrar em acordo com um mundo moderno mais cínico do que o personagem havia enfrentado em suas aparições nas telas dos anos 1980.


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A juventude do elenco principal acentuou o problema com a nova linha do tempo. Brandon Routh (aos 26) e Kate Bosworth (aos 22) teriam sido bem adequados para uma abordagem 'Superman Begins' para uma nova mitologia, mas a ideia de que Superman tinha ido embora por cinco anos, após presumivelmente ter uma carreira e amizade ao lado Lois Lane, que durou pelo menos dois a três anos antes disso, simplesmente não parecia se alinhar com a forma como esses personagens eram retratados na tela.

Brandon Routh fez um bom trabalho com esse material, no entanto. Seu sombrio, assombrado e solitário Superman era reconhecidamente o ícone altruísta, e você podia vê-lo lutando para manter aquela vantagem nobre e esperançosa em um mundo que parece ter mudado sem ele. O efeito pode ter sido no qual o público sentiu pena do Homem de Aço em vez de se identificar com sua dor, e isso poderia ter sido desanimador. Por outro lado, é um tipo diferente de alienação do que o produtor Jon Peters pressionou desesperadamente durante a década anterior ao tentar trazer o Super-Homem de volta à tela, onde Supes era alternadamente retratado como um neurótico, um alienígena indiferente ou um solitário frio. Aqui, com o filme atuando como uma sequência vaga dos filmes de Reeve, você pode pelo menos ver na atuação de Routh a sombra do otimismo passado do personagem, sombreada por sua nova visão de mundo.


No papel, essa visão do Superman parece brilhante e até mesmo subversiva. Mas os temas pesados ​​não foram expressos em convenção de blockbuster suficiente para fazê-lo funcionar para um público amplo o suficiente, e havia algumas opções de edição questionáveis ​​no início. Para começar, uma sequência massiva envolvendo Superman visitando as ruínas de Krypton foi cortada da abertura do filme. Esta sequência (está disponível em Blu-ray) não é apenas visualmente impressionante e dá ao filme uma dose necessária de espetáculo de ficção científica no início, mas é crucial para entender por que o Super-Homem foi embora em primeiro lugar, e é referenciado mais tarde em o filme.

Superman Returns - Lex Luthor

Em vez disso, o filme começa em uma sequência de desenho animado envolvendo Lex Luthor de Kevin Spacey (um elenco que era melhor na teoria do que acabou sendo na prática) roubando uma fortuna de uma mulher idosa (interpretada por Noel Neill, uma lendária ex-atriz de Lois Lane, e quem merecia muito melhor do que isso) por meio de alguns dos diálogos expositivos mais indesculpáveis ​​da memória recente. Superman Returns então se desenrola em um ritmo glacial, e você não consegue ver o Superman fantasiado até quase uma hora de filme, que é exatamente o que você pensaria que pular a história original pretendia evitar. Além de um punhado de grandes momentos, o filme nunca desenvolve um senso de ritmo ou urgência.

O que é frustrante é que Superman Returns ainda poderia ter feito praticamente tudo que Bryan Singer se propôs a fazer, permanecer o mais fiel possível ao tom e ao espírito da visão de Richard Donner para a franquia, mas contou uma história mais nova. E sim, isso poderia ter incluído a criança e o ângulo de saída da Terra. Mas, em vez disso, a estrutura do filme e as batidas dos personagens são fiéis demais para Superman: o filme , com cenas e diálogos que funcionam como homenagens amorosas ao filme de 1978. O público que exigia fidelidade àquela visão do personagem já conhecia aquele filme de cor e queria uma nova aventura, não outro roubo de terras de Lex Luthor. Não há nenhuma razão para esses temas do Superman chegarem a um acordo com um mundo que mudou sem ele não poderiam ter sido explorados dentro da estrutura de um vilão mais emocionante (Brainiac está há muito tempo esperando nas asas como a melhor opção de tela grande do Superman e foi recentemente percebi brilhantemente no Krypton séries de TV )


Mas o baralho foi empilhado contra Superman Returns desde o princípio. Quando você considera que o orçamento do filme foi de US $ 270 milhões, algo não bate. Vamos comparar isso a dois outros sucessos de bilheteria de 2006, X-Men: The Last Stand ($ 210 milhões) e Piratas do Caribe: o Baú do Homem Morto ($ 225 milhões). Ambos os filmes eram muito mais pesados ​​em ação, cenários, personagens fantasiados e efeitos especiais do que os relativamente moderados Superman Returns , e ainda assim custar muito menos para fazer (e, no final das contas, teve um desempenho melhor nas bilheterias). Se esses números não convencem você, vamos comparar Superman Returns orçamento para aquele de Homem de Aço , um filme com muito mais ação e efeitos especiais do que seu antecessor , que ainda custou apenas $ 225 milhões, quase $ 50 milhões menos que Devoluções , sete anos depois.

Superman Returns provavelmente foi 'cobrado' pelo trabalho de pré-produção feito em as muitas iterações do conto preventivo do inferno do desenvolvimento, Superman vive , e as J.J. Abrams escrito Superman: Flyby . Minha teoria (e tenho certeza de que nunca será confirmada) é há muito tempo que Bryan Singer Superman Returns O argumento de venda era tão atraente para a Warner Bros. na época, precisamente porque significava que poderia ser feito com um orçamento relativamente modesto (para os padrões dos filmes de super-heróis) e os contadores podiam ficar felizes. Mesmo a melhor sequência de ação do filme, o universalmente aclamado resgate de avião espacial, foi bastante semelhante a um resgate do Força Aérea Um no esboço do Superman de Abrams, até um pouso em um estádio de beisebol. Há muito tempo suspeito que parte do trabalho visual foi comprado e pago por aquela versão anterior do projeto.

A Warner Bros. pode ter apostado no ímpeto de a franquia Batman recentemente revitalizada (via 2005's Batman Begins ) e a novidade comparativa do renascimento do filme de super-herói (lembre-se, em 2006 ainda tínhamos sorte de conseguir um filme de super-herói por verão, e Homem-Aranha 2 e X2: X-Men United ambos provaram nos últimos três anos que o gênero não era mais um acaso) para levar sua reintrodução ao Superman mais pensativo para o sucesso financeiro, e então eles poderiam desencadear uma sequência mais orientada para a ação no caminho.

Claro, isso não era para ser. Superman Returns simplesmente não gerou muito calor nas bilheterias. Ele mancou para um final de $ 200 milhões (com quase outros $ 200 milhões em todo o mundo), o que normalmente teria sido o suficiente para angariar uma sequência, mas, novamente, o valor inflacionado do orçamento de $ 270 milhões significa que o filme pode ter quebrado por pouco mesmo quando tudo foi considerado . Foi razoavelmente bem visto pela crítica, e certamente não tão insultado quanto a outra oferta super-heróica daquele verão, X-Men: The Last Stand (que fez mais negócios na bilheteria).

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Mas mesmo essa resposta emocional muda é um problema. Todo mundo tem uma opinião forte sobre X-Men 3 . Menos parecem se lembrar Superman Returns , muito menos nutrir sentimentos particularmente fortes sobre isso de uma forma ou de outra. Por esse motivo, talvez Superman Returns O baixo desempenho de bilheteria pode ser atribuído ao seu fracasso em excitar os fãs de super-heróis, que ficaram quase universalmente desapontados com a falta de novos personagens, qualquer indício de uma mitologia mais ampla do Superman ou DC (o 'universo cinematográfico compartilhado' de hoje ainda era uma quimera em 2006, embora muitos esperassem que o Superman de Routh pudesse um dia encontrar o Batman de Christian Bale), e seu tom introspectivo.

Superman Returns - Brandon Routh como Superman

O resultado? Uma sequência que nunca se materializou. Apesar do fato de a Warner Bros. rapidamente ter dito que estava avançando em uma sequência (que teria o título Superman: o homem de aço ) muito pouco movimento real em direção a um Superman Retorna 2 já aconteceu. Bryan Singer pareceu perceber rapidamente que o público estava insatisfeito com a falta de super-heróis reais e falava-se de uma sequência mais voltada para a ação.

Bryan Singer admitiu que apenas discutiu a possibilidade, dizendo Império , “Nós exploramos um pouco. Apenas elaborando ideias. Acho que Darkseid seria o vilão. Foi bastante destruidor do mundo, na verdade. ” Estaríamos olhando para um cenário de filmes de super-heróis muito diferente se Superman enfrentasse Darkseid no verão de 2009, um ano depois O Cavaleiro das Trevas e Homem de Ferro mais uma vez mostrou o que era capaz nesse tipo de filme.

O colapso de um tratamento sequencial que circulou vários anos atrás (que envolveu Brainiac chegando disfarçado de herói e Superman sendo forçado a acabar com a vida de seu filho depois que ele foi possuído por Brainiac) era uma farsa, e nunca parece que as coisas foram além do estágio de fala. A Warner Bros. estava provavelmente disposta a mudar de Superman Returns muito antes de estarem prontos para contar às pessoas realmente envolvidas no filme.

Mesmo Brandon Routh nunca soube realmente a forma que teria assumido. “Tive várias conversas comigo ao longo dos anos, mas nunca estive tão envolvido”, ele nos disse em 2016. “Eu ouvi rumores do que poderia ser, mas havia muitas mudanças acontecendo na Warner Bros. naquela época, então as coisas não evoluíram totalmente e escalaram e eu acho que esse foi um dos desafios dessa possível sequência encontrou, havia muita mudança acontecendo lá. ”

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E talvez seja apropriado que isso nunca tenha acontecido. Para melhor ou pior, Superman Returns nunca pareceu o começo de algo novo, mas sim um adeus a uma era da franquia que nunca teve a despedida que merecia. Para os fãs, ainda vale a pena dar uma olhada, e é provavelmente o último filme do Superman que veremos em que a função principal do personagem não está preocupada com o quanto ele pode fazer com seus poderes na tela.

O resgate do avião é corretamente apontado como um ponto alto na história cinematográfica do personagem, mas não esqueça o momento em que ele puxa o iate para fora da água, bem no momento em que tudo parece perdido para Lois, Richard e Jason. Não tenho certeza se algum filme do Superman já acertou em cheio esse sentimento de desespero absoluto antes do resgate de última hora. É uma sequência extraordinariamente tensa, mas o momento de liberação, quando você percebe que tudo vai ficar bem enquanto a música aumenta, é algo que as futuras aventuras do Superman nas telonas devem buscar inspiração.

Mike Cecchini é o editor-chefe da Den of Geek . Você pode ler mais de seu trabalho aqui . Siga-o no Twitter @wayoutstuff .

Autor

Rick Morton Patel é um ativista local de 34 anos que gosta de assistir a muitos shows de boxe, caminhar e fazer teatro. Ele é inteligente e inteligente, mas também pode ser muito instável e um pouco impaciente.

Ele é francês. Ele é formado em filosofia, política e economia.

Fisicamente, Rick está em boa forma.