Star Trek não inventou o termo 'Warp Drive', sim esta história de ficção científica

Na semana passada, foi lançado um enorme recurso para fãs de ficção científica, o Dicionário histórico de ficção científica pelo lexicógrafo Jesse Sheidlower. O site inclui 1.800 inscrições que remontam à madrugada de 20ºséculo, o dicionário contém não apenas definições, mas também os primeiros usos conhecidos, informações biográficas sobre os escritores e mais de 1.600 digitalizações das páginas originais onde essas palavras apareceram pela primeira vez.

É uma sucção de tempo fascinante de um site que traz algumas revelações reais sobre a história do cotidiano, frases de ficção científica, como arma de raio , transmat , disco voador , e andróide (não Guerra das Estrelas como acontece).

Um fatoide que várias pessoas sinalizaram no dicionário é a revelação de que a frase ' Warp Drive 'Não se originou realmente com Jornada nas Estrelas , mas foi usado pela primeira vez em uma história chamada 'The Flight of the Starling' em Histórias incríveis em 1948.



Detalhe da capa de Amazing Stories O vôo de Starling

No Universo de Star Trek , Warp Drive é o método preferido de propulsão mais rápido que a luz por basicamente todas as civilizações interestelares que você provavelmente encontrará. O motor “deforma” o espaço ao redor da nave, comprimindo-o à frente do veículo e expandindo-o atrás, de modo que, embora a própria nave não quebre a barreira inquebrável da velocidade da luz, ela pode percorrer distâncias muito mais rapidamente do que a velocidade da luz permitiria .

É uma ideia que guarda uma estranha semelhança com uma teoria de Miguel Alcubierre proposta em 1994 e, enquanto nos falta a tecnologia para colocar a teoria em prática (sem falar na energia negativa teórica até agora necessária para que funcione), mas provavelmente ainda é nossa melhor chance de visitar outros sistemas estelares com jornadas de meses e anos, em vez de décadas e séculos. Alcubierre disse que sua teoria foi diretamente inspirada pela frase 'unidade de dobra' usada em Jornada nas Estrelas .

Portanto, a questão é: 'O voo da Starling' antecipou essa teoria mais de 40 anos à frente de seu tempo e 18 anos à frente da nave espacial Enterprise? Ou simplesmente usou uma palavra que soava legal que por acaso era relevante para uma teoria que alguém surgiria décadas depois?

Felizmente, o Dicionário Histórico de Ficção Científica nos fornece não apenas o nome e a data de publicação da história, mas também um link para as páginas digitalizadas da revista como um todo, para que você possa leia a história por si mesmo .

Fizemos exatamente isso e, embora lamentemos informar que não, não está quase 50 anos à frente de seu tempo, as razões para isso são muito mais interessantes do que um direto 'As pessoas do passado não fazem ciência Boa'. Spoilers à frente.

O vôo do Starling

'Os motores atômicos de naves espaciais comuns atingiram apenas uma pequena fração da velocidade inconcebível que Alward alegou para o impulso de dobra do Starling.'

Aí está. Até onde sabemos, a primeira frase a descrever um “warp-drive” como um sistema de propulsão para uma nave espacial.

‘The Flight of the Starling’ é a história de dois pilotos de teste experimentando este novo warp drive, que permite que os navios viajem próximos à velocidade da luz e finalmente abram as portas para viagens interestelares.

O enredo é direto - o Starling é lançado em seu primeiro vôo de teste, eles usam o impulso de dobra para acelerar a velocidades próximas à velocidade da luz, então retornam à Terra para descobrir que milhares de anos se passaram em sua ausência. Eles pousam, se unem a alguns humanos futuros, atacam um supercomputador defendido por alguns humanos futuros “degenerados” menos amigáveis ​​e descobrem como colocar sua espaçonave em um “espaço negativo” para que viajem de volta no tempo. Ah, e há uma subtrama onde o narrador cientista nerd e o piloto espacial valentão e desagradável estão competindo pelo afeto da sobrinha tímida, mas bonita, do gênio professor.

É uma história de aventura com um Planeta dos Macacos - torção esque, e extremamente de seu tempo. A parte realmente significativa da história vem aqui:

“Impulsionados pela energia atômica, os geradores criaram uma força assim como os geradores do passado criaram eletricidade. Em alguns aspectos, a força era eletricidade, mas era de uma ordem de energia superior, contendo propriedades magnéticas inerentes em uma união completa de um tipo apenas vagamente sugerido pelo termo 'eletromagnético', no qual as duas forças envolvidas são mais ou menos mutuamente exclusivos, um dando origem ao outro. A força criou nas vizinhanças imediatas da nave uma dobra no espaço - uma dobra em movimento, que poderia com razoável precisão ser chamada de ondulação no tecido do espaço. O navio navegou nesta dobra ou ondulação em movimento como uma prancha de surf cavalga a crista móvel de uma onda. A intensidade da força controlou a velocidade da dobra até um certo limite. ”

Portanto, temos, desde o início, a ideia de impulsionar as naves através de uma “urdidura no espaço”, criada aqui por um poderoso eletromagnetismo.

O professor Geraint F. Lewis é professor de astrofísica no Sydney Institute for Astronomy. Entre os assuntos que ele pesquisou está um papel demonstrando que uma unidade de dobra ao estilo Alcubierre recolheria todas as partículas entre o ponto de partida e o destino e, em seguida, as liberaria em uma velocidade enorme na chegada, com consequências graves como a Estrela da Morte . A nosso pedido, ele também deu uma leitura de 'O vôo da Starling'.

“A noção de deformação do espaço para atingir altas velocidades está à frente de seu tempo, mas os detalhes do que sabemos (pelo menos a teoria) dos motores de dobra é que eletricidade e magnetismo não vão fornecer o tipo certo de deformação para viajar ”, Lewis nos diz. “Você precisa de energia negativa, o mesmo tipo de coisa que a energia escura, mas não temos como saber se poderíamos moldar tal coisa em material que acionaria o motor de dobra.”

Curiosamente errado

Se formos honestos, não é grande surpresa que uma história escrita no final dos anos 1940 não esteja 100% atualizada com a física teórica atual, mas 'O Voo da Starling' é uma história que interpreta coisas erradas em alguns aspectos realmente interessantes maneiras.

Primeiro, vamos dar uma olhada em como a história descreve o próprio voo. Logo no início, o narrador nos diz:

“Não seria um vôo fácil, já que na maior parte do tempo Burdeen e eu seríamos submetidos a pressões terríveis, que nossos assentos almofadados especiais, com suas molas tremendamente absorventes, aliviariam, mas não anulariam totalmente.”

Mais tarde, durante o vôo real, ele descreve:

'A mão de aceleração do gigante estava me empurrando profundamente no acolchoamento imensamente grosso da minha cadeira.'

Essa “mão gigante da aceleração” poderia facilmente ter sido uma descrição de qualquer astronauta que tivesse experimentado uma decolagem de foguete.

Compare-o, por exemplo, com esta descrição por Mike Massimino, um engenheiro que participou de uma missão espacial para consertar o telescópio Hubble: “Você chega a três g por cerca de dois minutos e meio no final e sente que pesa três vezes o seu peso corporal. É como se você tivesse uma pilha de tijolos em seu peito. '

A descrição é assustadoramente semelhante, considerando que 'Starling' foi escrita treze anos antes de um humano ser lançado ao espaço. Também está errado.

Velocidade de dobra de Star Trek

Como o professor Lewis aponta, drives de dobra como o drive de Alcubierre são inerciais.

“Portanto, não seja pressionado de volta para o seu assento”, Lewis nos diz. “O movimento do espaço não está sujeito às mesmas regras do movimento no espaço.”

Essa pegadinha, que o movimento do espaço não está sujeito às mesmas regras do movimento no espaço, é o que realmente quebra a história, do ponto de vista da ciência. A reviravolta central na história ocorre quando os astronautas percebem por que voltaram à Terra tantos séculos depois de partir.

“Acho que tenho a resposta para o que o intriga. Envolve uma teoria antiga - a teoria da relatividade. O homem a quem é creditado não é mais conhecido. ”

Eu me endireitei no banco, eletrificado, um nome tocando em minha mente. O nome era Einstein. De repente, tudo ficou muito claro para mim. Eu sabia o que Julon ia dizer, mesmo enquanto ele falava. ”

Vamos pular a questão de como um par de físicos construindo um motor que funciona segundo o princípio de distorção do espaço-tempo conseguiu esqueça de levar Einstein em consideração . Porque a verdade é que, segundo o modelo de Alcubierre, eles têm razão em fazê-lo. A unidade de dobra não significa apenas sem inércia.

“A outra coisa, que arruinaria a história, é que os drives de dobra não têm dilatação do tempo, então, quando eles voltassem para a Terra após sua primeira viagem, o mesmo tempo teria passado na nave e em casa”, Lewis nos conta.

Warp Drive ou foguete realmente poderoso?

Na verdade, virtualmente todas as imprecisões da história desaparecem se você substituir “warp drive” por “apenas um foguete realmente poderoso”. Na verdade, a maior diferença entre o impulso de dobra de Starling e de Alcubierre e a Enterprise é que o Starling não pode quebrar a velocidade da luz. Vez após vez na história, ele mostra que o warp drive permitirá que a nave viaje perto da velocidade da luz, mas que nada pode superá-la.

Na verdade, uma nave viajando dentro de uma bolha de Alcubierre realmente não se move - o espaço se move ao redor dela, eliminando a maioria dos efeitos da relatividade em velocidades extremas.

Lewis aponta: “Você pode realmente‘ quebrar ’a velocidade da luz em uma unidade de dobra ao distorcer suficientemente o espaço.”

Na verdade, seria muito mais parecido com as naves estelares viajando na velocidade da trama que vemos voando pela Federação do que com a viagem relativística mais mundana da Starling.

“Mas, dado que o livro foi escrito quase meio século antes de Alcubierre escrever seu artigo, é uma boa tentativa”, diz Lewis.

Antes de encerrarmos, queremos apenas chamar a atenção para mais um erro interessante que a história comete, quando apresenta alguns dispositivos portáteis antigravidade. A história diz:

“Lentamente, flutuamos pela escuridão crescente, em meio a um silêncio tão profundo que era estranho, os dispositivos voadores nos levando tão facilmente quanto penas. Eles funcionaram em um princípio um tanto semelhante ao do Starling, exceto que eles distorceram a gravidade em vez do espaço. '

A gravidade, como nos diz Einstein, é o efeito da curvatura do espaço-tempo em torno de objetos de massa. “Warping gravidade” e “warping espaço” são a mesma coisa.

Série de novelas de Chris Farnell, Progresso de Fermi , é sobre uma nave movida a unidade de Alcubierre que explode todos os planetas em seu rastro. Você pode encontrar a primeira parte aqui .

Autor

Rick Morton Patel é um ativista local de 34 anos que gosta de assistir a muitos shows de boxe, caminhar e fazer teatro. Ele é inteligente e inteligente, mas também pode ser muito instável e um pouco impaciente.

Ele é francês. Ele é formado em filosofia, política e economia.

Fisicamente, Rick está em boa forma.