A vida e o reinado de Ma Rainey como a mãe dos azuis

Da Netflix Black Bottom de Ma Rainey estrelas Viola Davis como uma das cantoras de blues mais influentes de todos os tempos. A verdadeira Ma Rainey foi a primeira artista de palco a preencher a lacuna entre os circuitos de performance brancos e negros. “Se você não gosta do meu oceano, não pesque no meu mar”, Rainey avisou em sua canção de 1927, “ Não Pesque no Meu Mar , ”Mas as multidões não conseguiam ficar de fora. Ela foi uma das primeiras artistas a fazer shows integrados no Jim Crow South, e a primeira cantora popular com blues autênticos em seu setlist.

“Madame” Gertrude Rainey era a “Mãe dos Blues”, mas o mundo a conhece como Ma. Ela não foi a primeira mulher a cantar blues. Ela realmente ouviu enquanto tocava vaudeville, shows em barracas e cabarés. Rainey nem mesmo foi a primeira mulher a gravar blues. Ela começou a gravar quando tinha 38 anos em 1923, três anos depois das gravações de Mamie Smith em 14 de fevereiro de 1920 de 'That Thing Called Love', 'You Can't Keep a Good Man Down' e 'Crazy Blues' pela Okeh Records em Cidade de Nova York.

A Georgia Cakewalk e alguns Alabama Fun Makers

Ma nasceu Gertrude Pridgett em 26 de abril de 1886, em Columbus, Geórgia, ou setembro de 1882 no Alabama, de acordo com um censo posterior. Seus pais eram trupes menestréis Thomas Pridgett, Sr. e Ella Allen-Pridgett. Ela começou a cantar profissionalmente em 1896, após a morte de seu pai. Sua primeira apresentação pública foi no show de 1900, “The Bunch of Blackberries,” na Springer Opera House em Columbus. Pridgett logo se apresentou no circuito de tendas com trupes que montaram seus próprios palcos.



Pridgett ouviu o country blues pela primeira vez em 1902, enquanto estava na estrada, de acordo com Sandra Lieb Mãe dos Blues: Um Estudo de Ma Rainey . Em uma parada no Missouri, ela viu uma jovem cantora se acompanhar no violão tocando uma música em uma escala pentatônica com notas azuis. Pridgett adicionou a música a seu repertório como bis. A angústia e a alegria do dia-a-dia ressoaram no público. Pridgett continuava a adicionar músicas que ouvia nas cidades que tocava.

Em 1904, Pridgett se casou com um cantor, comediante e dançarino chamado Will Rainey, e eles viajaram como a dupla Ma e Pa Rainey. “Rainey and Rainey, Assassinators of the Blues” tocou regularmente até a dupla se separar em 1916. Ma fez carreira solo, em turnê com seu próprio show em barraca, Madam Gertrude Ma Rainey e Her Georgia Smart Set, que incluía uma linha de coro de dançarinos masculinos e femininos . A trupe de viajantes passou os invernos em Nova Orleans, onde Ma se misturou com a nata dos mestres do jazz.

Em 1923, ela assinou contrato com a Paramount Records por Mayo “Ink” Williams, que foi o produtor de blues de maior sucesso de seu tempo, o primeiro produtor negro de uma grande gravadora e a única pessoa a entrar no Hall da Fama do Futebol Nacional e o Blues Hall of Fame. O pianista Thomas A. Dorsey entrou no mundo de Rainey em 1924. Dorsey, que mais tarde ganharia fama como compositor gospel, também foi seu empresário e arranjador musical, assim como o trombonista Cutler (Colman Domingo) em Black Bottom de Ma Rainey . Ele descobriu o talento do grupo em turnê de Rainey, a Wild Cats Jazz Band. Os músicos tocavam blues, mas também executavam partituras para tocar jazz contemporâneo.

Durante os cinco anos de carreira de Rainey na Paramount, ela gravou com uma equipe rotativa de músicos em vários ambientes musicais, mas todos criaram canções genuínas do blues rural de desgosto, traição, bebida, superstição, gangues de prisão e amor duro e fácil .

Rainey escreveu ou co-escreveu cerca de um terço das 92 canções que gravou para sua gravadora. Com sua voz forte, sexualidade lírica sem remorso e abandono no palco, “the Paramount Wildcat” devorou ​​cantoras de blues contemporâneas como Ida Cox e Sippie Wallace como aperitivos. Mamãe usava essa etiqueta com tanto orgulho quanto o ouro com que se adornou depois de se tornar famosa e se tornar a 'Mulher do colar de ouro dos azuis'. Sua única competição era conhecida como “The Empress of the Blues”, e era uma rivalidade muito amigável.

Bessie Smith

Ma estava se apresentando com o programa itinerante de Moses Stokes quando conheceu Bessie Smith, a nova dançarina do coro da trupe, em 1912. Ma tinha 26 anos e Bessie 18. Chattanooga, nascida no Tennessee, Bessie Smith passou sua infância se apresentando nas esquinas. Seus pais e um irmão morreram quando ela tinha nove anos. Smith passou a ser o artista afro-americano mais bem pago dos 'loucos anos 20'.

De acordo com o livro Bessie , de Chris Albertson, persistem lendas de que Rainey sequestrou Smith, forçou-a a se juntar aos menestréis Rabbit Foot e ensinou-a a cantar blues. A cunhada de Bessie, Maud Smith, diz que a lenda não é verdade, mas causou grande publicidade. Embora existam alguns relatos de que Rainey era a treinadora vocal de Smith, parece que suas sugestões foram mais sobre estilos vocais e desempenho. Ambos eram cantores virtuosos com apresentações distintas e pessoais. Ma's gemido de direção lenta e o vibrante contralto de Bessie foram assinaturas. Eles tocaram juntos regularmente e os dois artistas permaneceram amigos ao longo da vida.

Ambos os cantores se expressaram com ousadia, suas letras eram obras-primas de duplo sentido e suas vidas eram tão picantes quanto as canções. As duas divas da Era do Jazz orgulhosamente proclamaram sua bissexualidade. Embora nenhum dos dois tenha confirmado os rumores de que eles eram amantes, Smith tirou Rainey da prisão quando a polícia de Chicago prendeu a cantora no meio de um entretenimento pessoal erótico com algumas de suas dançarinas. E a bissexualidade de Rainey transparece em suas canções.

“É uma das coisas que eu realmente amo em Ma Rainey”, diz George C. Wolfe, diretor da versão cinematográfica de Black Bottom de Ma Rainey Den of Geek . * “Uma das canções que ela grava… é uma canção chamada‘ Prove em mim [Blues] , 'Em que ela canta essas letras incrivelmente ousadas e sem remorso, como' Eu saí ontem à noite com um monte de amigos. Devem ser mulheres porque eu não gosto de homens. 'E essa foi uma de suas canções de sucesso na década de 1920. E então ela viveu sua vida sem se desculpar dessa maneira. ”

E não é que ela não 'quisesse que nenhum homem pusesse açúcar no meu chá', como cantava em ' Bo Weavil Blues , ”Mas“ alguns deles são tão maus, temo que possam me envenenar ”. Em algumas ocasiões, entretanto, eles descobriram algo interessante. “Meu homem diz que maricas tem um bom gelatina”, Rainey confessou em sua canção de 1926 “” Sissy Blues . '

Em outras canções, ela admite gostar de homens mais jovens. Colman Domingo, que interpreta um dos membros da banda de Ma em Black Bottom de Ma Rainey , nos diz que o poder da vida de Ma era que ela podia fazer essas coisas acontecerem em um país com sistemas semelhantes aos da América dos anos 1920.

“Eu amo no filme como ela segura sua mulher com seu sobrinho bem ali”, diz Domingo. “E todo mundo sabe que mamãe também é gay. Eu amo que August está examinando isso, que ela criou seu mundo. E em seu mundo, ela é a rainha, e tudo o que ela diz vale também. Eles sabem. Eles conhecem as tendências de Ma de todas as maneiras. E esse também foi o espírito pioneiro. Ela estava lutando contra tantos sistemas naquela época, sendo uma mulher, sendo uma mulher gay, em uma indústria dominada por homens. Ela é uma verdadeira campeã. ”

Em seu livro de 1998, Legados do blues e feminismo negro , Angela Davis vê Rainey como um revolucionário que abraça a heterossexualidade e o lesbianismo, e observa as mulheres nas canções de Rainey 'explicitamente celebram seu direito de se comportar de forma tão expansiva e até indesejável quanto os homens'. Davis vê Rainey, assim como Smith e Billie Holiday, como modelos inspiradores de como as mulheres afro-americanas podem superar o racismo, o sexismo e o capitalismo.

Louis Armstrong

O icônico lenda do jazz Louis Armstrong foi tão inspirado por Ma Rainey que estilisticamente prestou homenagem a ela cada vez que abaixava sua trompa para cantar. Até mesmo suas expressões faciais eram supostamente uma reminiscência de Rainey. 'Satchmo' tocou a corneta nas músicas de Rainey 'Yonder Comes the Blues', 'Jelly Bean Blues', 'Countin’ the Blues 'e' Moonshine Blues '. A regravação de 1927 dessa música é apresentada em Black Bottom de Ma Rainey , mas a versão original de 1923 foi feita com ele, May e Lovie Austin e seus Blue Serenaders.

Armstrong também fez parte da interpretação de Gertrude “Ma” Rainey & Her Georgia Band da peça agora padrão “ Stack O'Lee Blues . ” Ma foi uma das primeiras intérpretes da música, embora sua interpretação realmente carregue a melodia da música 'Frankie and Johnny.'

Junto com Charlie Green no trombone, Buster Bailey no clarinete, Fletcher Henderson no piano e Charlie Dixon no banjo, Armstrong também tocou corneta para Ma em meados de outubro de 1924 para o clássico de blues “ Ver Ver Rider Blues . ” A música foi tocada mais de 100 vezes. Rainey foi a primeira versão, e sua gravação foi adicionada ao Registro Nacional de Gravações da Biblioteca do Congresso em 2004. Ela detém os direitos autorais.

Legado

A cantora, compositora e empresária astuta ajudou a popularizar a autonomia feminina negra. As perucas de crina e os dentes de ouro que ela usava no palco deram poder a seus fãs. Dentro Pérolas Negras , a autora Daphne Harrison disse que a voz de Rainey era 'uma reafirmação da vida negra'. Alice Walker cita a música de Ma Rainey como um modelo cultural para seu romance, A cor roxa . Na música “Tombstone Blues” do álbum de 1965 Rodovia 61 revisitada , Bob Dylan junta Ma Rainey com Beethoven.

As canções de Rainey inspiraram poetas como Sterling Brown, cujo poema de 1932 'Ma Rainey', descreve um de seus shows a partir dos olhos de seu público. “Quando Ma Rainey vem à cidade, pessoas de qualquer lugar a quilômetros de distância vêm em bandos para ouvi-la fazer suas coisas”, ele se entusiasmou.

Rainey também inspirou a peça de 1982 de August Wilson Black Bottom de Ma Rainey . Apesar dos protestos de Levee naquela peça e seu Netflix adaptação para o cinema, ela fez jogar Harlem. Mamãe fez shows no Lincoln Theatre na 135th Street perto da Lenox Avenue.

Causa da morte

Rainey se aposentou da música em 1935, após a morte de sua mãe e irmã. Ela se estabeleceu em Columbus e passou o tempo administrando os dois teatros que possuía: o Airdome e o Lyric Theatre. Ma Rainey morreu de ataque cardíaco em 22 de dezembro de 1939 em Columbus, Geórgia. “As pessoas com certeza parecem solitárias desde que Ma Rainey se foi”, lamentou a lenda da guitarra de blues Memphis Minnie em seu tributo de 1940 “ Ma Rainey ”Antes de prometer humildemente as boas obras de“ a Mãe dos Blues ”iria continuar.

“Ma” Rainey foi introduzida no Hall da Fama do Blues em 1983 e no Hall da Fama do Rock and Roll em 1990. “Para dizer a verdade, se eu parar e ouvir, ainda posso ouvi-la”, escreveu Langston Hughes em seu Poema de 1952 'Shadow of the Blues'. Madame “Ma” Rainey lançou um longo.

Black Bottom de Ma Rainey estreia na Netflix na sexta-feira, 18 de dezembro.

* Reportagem adicional de Don Kaye.

Autor

Rick Morton Patel é um ativista local de 34 anos que gosta de assistir a muitos shows de boxe, caminhar e fazer teatro. Ele é inteligente e inteligente, mas também pode ser muito instável e um pouco impaciente.

Ele é francês. Ele é formado em filosofia, política e economia.

Fisicamente, Rick está em boa forma.