Como Jaws passou de livro mais vendido a filme de grande sucesso


mandíbulas foi o thriller de terror que fez Steven Spielberg um diretor famoso e mudou a cara do cinema e do marketing modernos. A história simples, sobre uma cidade litorânea de Long Island aterrorizada por ataques de um grande tubarão branco, se tornou um dos filmes mais icônicos de todos os tempos e é tanto uma das grandes histórias de aventura do cinema quanto filmes de monstro mais memoráveis. As raízes do filme estão em um romance de Peter Benchley, um escritor e jornalista que estava tentando salvar sua carreira quando escreveu a história do tubarão que tirou milhões de leitores e espectadores da água.


Benchley, que sempre se interessou por água e tubarões, teve a ideia de mandíbulas quando leu sobre um pescador que pescou um tubarão-branco de 4.500 libras na costa de Long Island em 1964. Benchley escrevera um livro, um livro de memórias de viagens chamado Tempo e um bilhete , mas passou a maior parte dos anos 60 como repórter e editor de veículos como The Washington Post e Newsweek antes de trabalhar como redator de discursos do presidente Lyndon B. Johnson. No início da década de 1970, no entanto, Benchley estava tendo dificuldades para pagar as contas e sustentar sua família como escritor e, talvez, em desespero, apresentou sua ideia de história de tubarão aos editores.

Doubleday ofereceu a Benchley um adiantamento de US $ 1.000 pelas primeiras 100 páginas de seu conto de tubarão, com o autor recebendo um total de US $ 7.500 em adiantamento pelo romance completo. Mas depois que Benchley entregou seus primeiros quatro capítulos, seu editor não ficou satisfeito e exigiu uma reescrita, mantendo apenas as cinco primeiras páginas - a agora lendária cena em que uma mulher nadando à noite se torna a primeira vítima do tubarão. O editor, Thomas Congdon, queria que todo o livro seguisse o tom daquela primeira cena. Depois de um ano e meio, Benchley finalmente entregou seu manuscrito, e ele e Congdon espalharam títulos como A quietude na água , As mandíbulas da morte , e Leviathan Rising antes de decidir por uma palavra: mandíbulas .



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mandíbulas foi publicado em fevereiro de 1974 e, graças a alguns movimentos sagazes de marketing de Congdon - como atrair o interesse dos então influentes clubes do livro - tornou-se um tremendo sucesso, passando 44 semanas no New York Times lista dos mais vendidos de capa dura. Os direitos do filme foram vendidos para a Universal e os direitos da brochura foram para a Bantam, que pagou US $ 575.000. Mais de cinco milhões de cópias da brochura estavam nas mãos dos leitores quando o filme foi lançado.

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Peter Benchley teve a primeira chance no roteiro de mandíbulas e escreveu três rascunhos, mas nenhum foi satisfatório e o roteiro passou por várias outras mãos, incluindo o dramaturgo premiado Howard Sackler, antes que Spielberg o desse a seu amigo, ator e escritor Carl Gottlieb (que interpreta o editor de jornal Meadows no filme) . Gottlieb estava reescrevendo durante toda a produção enquanto estava no set e é creditado como o roteirista principal de Benchley, embora o cineasta John Milius e outros tenham contribuído com outras adições.


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O romance original de Benchley é um caso bastante sombrio com ritmo e conotação de thriller pulp. Sua prosa não é notável, mas funcional. Em comparação com muitos thrillers de brochura modernos, que tendem a engordar em 400 páginas ou mais, a primeira edição de mandíbulas era um número relativamente pequeno de 310 páginas. E ainda assim o autor conseguiu colocar uma variedade de subtramas em sua história que tiveram que ser descartadas para a tela (spoilers à frente se você nunca leu o livro ou assistiu ao filme, por mais improvável que pareça).

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Talvez as maiores mudanças tenham a ver com as caracterizações de Matt Hooper, o ictiólogo interpretado por Richard Dreyfuss no filme, e de Ellen Brody, esposa do chefe de polícia Martin Brody (interpretado por Lorraine Gary e Roy Scheider, respectivamente). No livro, Ellen é uma nativa da Amizade que veio do dinheiro e, ao que parece, casou-se 'mal' quando ela entrou no altar com o Brody, mais operário. Hooper também é da região, também do dinheiro, e Ellen certa vez namorou seu irmão mais velho e ocasionalmente saía com o jovem Matt em seus despreocupados dias de verão. O anseio de Ellen por sua vida anterior a leva a iniciar um caso com Hooper - uma breve tarde única que, no entanto, levanta as suspeitas de seu marido, que já está se sentindo inseguro sobre a história compartilhada de sua esposa e Hooper.


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Ao contrário do filme, onde Hooper e Brody rapidamente se tornam uma equipe, apesar de suas origens díspares, há uma tensão cada vez maior entre os dois no romance que culmina em um confronto quase físico no barco de Quint (Robert Shaw) durante a caça ao tubarão no último terço da história. E também ao contrário do filme, Hooper não sobrevive ao encontro com o grande branco em sua jaula de tubarão: ele morre horrivelmente em suas enormes mandíbulas e, para piorar a situação, Brody acidentalmente atinge seu cadáver no pescoço com uma bala enquanto atira em a fera. Brody nunca descobre o que aconteceu entre o cientista e Ellen, decidindo deixá-lo ir, e Ellen percebe que sua vida presente é mais importante do que qualquer coisa que ela agarrou no passado.

A segunda grande subtrama eliminada do filme é Prefeito Larry Vaughan Conexões de (Murray Hamilton) com a Máfia. No filme, a relutância fatal de Vaughan em fechar as praias é vista como, na melhor das hipóteses, uma tentativa de salvar a economia de sua cidade e, na pior, pura ganância e ignorância. Mas, no livro, Vaughan ajudou membros da Máfia a investir consideravelmente em imóveis de primeira linha, e quanto mais tempo as praias da cidade ficam fechadas, mais o valor de suas propriedades diminui. Isso é descoberto por Meadows, o editor do jornal que publica a história como uma forma de se redimir por ajudar no encobrimento do ataque inicial de tubarão (com a subtrama da Máfia removida, Meadows torna-se muito menos importante no filme, com Carl Gottlieb admitindo em entrevistas que ele cortou muito de seu próprio papel fora de cena).


Há até uma sequência sombria no final do livro, onde Brody retorna para casa para encontrar sua esposa e família perturbadas: alguém caminhou até seu jardim e quebrou o pescoço de seu gato bem na frente do filho mais novo de Brody como uma 'mensagem' para o chefe. Indignado com a ameaça clara, Brody traz o gato morto para a casa de Vaughan e o joga nele. Um Vaughan horrorizado, sua vida e carreira em ruínas, logo deixa a cidade com sua esposa.

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Existem inúmeras mudanças menores do livro para a tela - como um homem velho morto pelo tubarão no início do romance sendo transformado em um homem mais jovem comido depois que a praia é reaberta mais tarde na história - mas talvez a terceira maior alteração esteja no caminho o peixe eventualmente morre. No livro, Brody é deixado sozinho no naufrágio do barco de Quint, o Orca , depois que o tubarão o inundou. Quint está morto (não comido como no filme, mas se afogou ao ser arrastado debaixo d'água por uma corda presa a um dos arpões com que atingiu o peixe) e o tubarão agora está nadando para Brody, que flutua desamparado na água e espera morte, apenas para abrir os olhos e ver o peixe - a poucos metros dele - de repente parar e deslizar sob as ondas, finalmente vencido pelos três arpões incrustados em sua carne.

Embora esse final jogue com a natureza aleatória dos ataques gerais do tubarão, não parece algo que faria para um final emocionante ou cinematográfico. Então, no filme, Brody atira em um tanque de ar que se alojou na garganta da fera, explodindo-o em pedaços. Como no livro, Brody nada de volta à costa, apenas acompanhado no filme por um Hooper ainda vivo.

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Alguns críticos apontaram no momento da publicação do livro que nenhum dos personagens parecia particularmente agradável e, com exceção de Brody, eles podem estar certos. Quint parece mais faminto por dinheiro, disposto a deixar as pessoas morrerem se a cidade não pagar o dobro de sua taxa normal, e é claro que já existem as ações sórdidas de Hooper, Ellen e Vaughan. O livro também tem um tom mais severo e cínico. o que mandíbulas o filme foi pegar a história central, retirar os outros elementos e, o mais importante, começar como um conto de terror e gradualmente mudar para um conto de aventura em alto mar - um delicado ato de equilíbrio que funciona incrivelmente bem.

É por isso que, 40 anos depois, ainda estamos falando sobre isso e assistindo. E embora o livro de Benchley tenha sido bem feito em seus próprios termos - é uma 'leitura de verão' rápida e excelente - é a versão cinematográfica de mandíbulas que foi impresso de forma mais completa em nossa memória cultural.

Autor

Rick Morton Patel é um ativista local de 34 anos que gosta de assistir a muitos shows de boxe, caminhar e fazer teatro. Ele é inteligente e inteligente, mas também pode ser muito instável e um pouco impaciente.

Ele é francês. Ele é formado em filosofia, política e economia.

Fisicamente, Rick está em boa forma.