Hamilton: Explicação da controvérsia de Thomas Jefferson

Depois de Alexander Hamilton, nenhum personagem tem uma entrada maior em Lin-Manuel Miranda É mais musical do que Thomas Jefferson. Pois se a introdução de Hamilton começa o primeiro ato, Jefferson abre o segundo ato. E para quem está descobrindo Hamilton pela primeira vez no Disney +, é uma chegada incrível como Daveed Diggs salta pelo palco com confiança e arrogância ilimitadas.

Com a intenção clara de ser uma força antagônica, Jefferson entra no palco com o anúncio de que 'alguém deve cumprir a promessa americana, você simplesmente deve conhecer Thomas, Thomas!' No entanto, mesmo que o show retrate Jefferson como uma prima donna, ele também é cativante, envolto em fios roxos intencionalmente modelados após Prince e uma alegria de Diggs que é contagiante. Ele, portanto, aparece como afinal agradável - e não menos mesquinho do que o personagem principal da série, que acaba morrendo em um duelo. Jefferson é um intelectual igual a Hamilton e, portanto, um favorito do público. Afinal, Hamilton está do lado desse inimigo político sobre Aaron Burr na eleição de 1800 pelas boas intenções gerais de Jefferson em relação à América.

E, no entanto, são essas boas, embora presunçosas, intenções que Jefferson exibe em Hamilton que estão sob escrutínio recentemente. Porque, embora muito seja feito no musical sobre a fama de Jefferson por escrever a Declaração da Independência - que não era bem conhecida do público até o século 19 - bem como sua determinação em proteger os fazendeiros dos interesses financeiros, o show apenas levemente reconhece sua hipocrisia como proprietário de escravos. Claro, Alexander o chama por se aquecer nos supostos ideais agrários dos fazendeiros do Sul, enquanto ignora deliberadamente que seu paraíso é construído nas costas de escravos negros mantidos em cativeiro. Mas, como o verdadeiro Hamilton, essa hipocrisia só é usada como um porrete político durante uma discussão mais ampla sobre o governo. Fora isso, Hamilton, e seu musical do século 21, fazem vista grossa. Mais perturbador ainda para alguns é como o musical caracteriza o relacionamento de Jefferson com uma mulher negra que ele manteve como propriedade após retornar da França: Sally Hemings, que tinha 16 anos quando voltou para Monticello com o mestre de 46 anos.



'Sally, seja um cordeiro, querida, você não vai abrir?' é o único reconhecimento piscando para Hemings dado por Jefferson de Diggs. Agora, cinco anos desde Hamilton A primeira performance off-Broadway, está sendo vista de uma maneira diferente à medida que mais americanos enfrentam o racismo sistêmico que permitiu que a violência contra os negros apodrecesse e fosse normalizada por séculos.

Na verdade, Hamilton ou não, o próprio Jefferson está na vanguarda dessa discussão com algumas vozes pedindo o fim da celebração geral do pai fundador. Conhecido pela maioria dos produtos do sistema educacional americano apenas como o autor da retórica crescente da Declaração da Independência - e sua visão radical dessas verdades evidentes de que 'todos os homens são criados iguais, que são dotados por seu Criador com certos direitos inalienáveis, entre eles a Vida, a Liberdade e a busca da Felicidade ”- sua óbvia hipocrisia em não estender esses ideais às 200 pessoas que ele possuía em Monticello na época pode ser esmagadora. Tanto é assim, mesmo dois de seus próprios descendentes, um descendente de sua esposa branca Martha Jefferson e outro de sua amante negra, e a meia-irmã de Martha, Sally Hemings, recentemente pediu a possível remoção da estátua de Jefferson no Jefferson Memorial em Washington D.C.

Sally Hemings e os pensamentos de Jefferson sobre a escravidão

Julgar figuras históricas pelos padrões sociais modernos pode muitas vezes ser uma tarefa ilusória, mas no caso de Jefferson e a questão da escravidão, até mesmo ele estava ciente do mal inerente à 'instituição peculiar' do Sul. Um autodenominado filósofo e pensador americano, seu hábito de analisar e auto-reflexão nos moldes do humanismo pós-renascentista foi imortalizado pela mansão em uma colina que ele projetou para si mesmo: Monticello, italiano para 'Little Mountain', sentou-se no centro de sua plantação de 5.000 acres. Lá ele seria visto como a grande figura do Iluminismo andando de um lado para o outro em sua varanda ao amanhecer todas as manhãs, remoendo ideias radicais sobre a separação entre Igreja e Estado, a necessidade de um sistema decimal na moeda e medidas dos EUA e a cadeira giratória (sim, ele o inventou). No entanto, o homem orgulhoso estava cego para o fato de que seu lazer intelectual foi possibilitado pelas centenas de corpos negros ao seu redor labutando nos campos de Monticello e colhendo seu fumo, ou servindo seus convidados com medo de punição.

Ainda assim, ele estava ciente o suficiente. Daí uma passagem na Declaração da Independência em que ele tentou culpar a coroa britânica por ser responsável pelo tráfico de escravos nas colônias da América do Norte - a Carolina do Sul e os delegados da Geórgia o forçaram a retirá-lo - e o fato de que ele propôs em 1781 que a Virgínia emancipar seus escravos em 1784, transferindo-os para o interior do continente norte-americano (ele considerava a separação necessária em parte porque via os negros intelectualmente inferiores aos brancos). Ele até propôs em 1784 que o Congresso da Confederação (de acordo com os Artigos da Confederação pré-constitucionais) proibisse a escravidão em todos os estados futuros criados fora do território do Noroeste. Enquanto seus colegas representantes sulistas derrotaram sua proposta naquele ano, a Portaria do Noroeste de 1787 o fez, evitando que futuros estados como Ohio, Indiana e Michigan se tornassem estados escravistas.

No entanto, ele cometeu o que hoje chamamos de estupro quando fez de Sally Hemings uma amante na França, provavelmente quando ela tinha 14 e ele 43. Foi nessa idade que se conheceram, com Hemings sendo enviado como companheiro de sua filha Polly em uma viagem através do Atlântico. Na época, Jefferson já havia sido ministro da França por anos, perseguindo vários assuntos de Estado e do quarto depois que sua esposa Martha morreu em 1781 - extraindo em seu leito de morte a promessa de seu marido de nunca se casar novamente. Mas quando Sally chegou à França, aqui estava a meia-irmã muito mais jovem de sua esposa morta, uma garota conhecida por outros escravos em Monticello como “Sally corajosa” por causa de sua pele clara e cabelo liso. Assim como Jefferson aceitaria Sally como amante, seu sogro John Wayles havia tomado a mãe de Sally, Elizabeth Hemings, como sua própria amante coagida. E Elizabeth também era filha de outro homem branco e escrava negra.

A forma como Madison Hemings, um dos quatro filhos de Jefferson e Hemings para sobreviver até a idade adulta, diz:

“A estada deles durou cerca de dezoito meses. Mas durante esse tempo minha mãe se tornou a concubina do Sr. Jefferson, e quando ele foi chamado para casa, ela foi grávida por ele. Ele desejava trazer minha mãe de volta para a Virgínia com ele, mas ela hesitou. Ela estava apenas começando a entender bem a língua francesa, e na França ela era livre, enquanto se ela voltasse para a Virgínia ela seria reescravizada. Então ela se recusou a voltar com ele. Para induzi-la a fazê-lo, ele prometeu privilégios extraordinários e fez uma promessa solene de que seus filhos seriam livres aos 21 anos. Em conseqüência de suas promessas, nas quais ela confiou implicitamente, ela voltou com ele para a Virgínia. Logo após sua chegada, ela deu à luz uma criança, de quem Thomas Jefferson era o pai. ”

- Madison Hemings

Como sugere o relato de Madison, Sally e seu irmão James Hemings se consideravam livres na França, e Jefferson escreveu em particular sobre eles como tal. Então, como forma de continuar seu relacionamento físico, ele a atraiu de volta para a Virgínia, onde ela seria oficialmente sua propriedade novamente com promessas de tratamento especial e emancipação para seus filhos.

Pelo menos nessa contagem, ele era verdadeiro. De seus sete filhos, quatro viveram até os 21 anos e foram libertados - melhor do que o destino dos mais de 600 homens e mulheres negros que Jefferson teve como propriedade ao longo de sua vida. Os dois mais velhos, que viveram até 21 anos antes de sua morte, receberam US $ 50 e uma viagem gratuita de carruagem para a Filadélfia para viverem suas vidas entre a sociedade branca. Jefferson ainda inventou uma lógica tortuosa no final de sua vida para argumentar que, como eles eram matematicamente puros e não 'mulatos'.

Apenas Madison viveu sua vida como um liberto negro, um fato pelo qual ele nunca pareceu perdoar totalmente seus irmãos. Sobre sua irmã mais velha, que foi libertada antes dele, Madison disse: “Não sei se sua identidade como Harriet Hemings de Monticello jamais foi descoberta. Harriet se casou com um homem branco na cidade de Washington, cujo nome eu poderia dar, mas não irei.

Mas foi na época de atrair Sally de volta para a Virgínia que Jefferson ficou muito mais calado quanto à necessidade de emancipação e, em última instância, temeroso dela. Ao dar as boas-vindas à Revolução Francesa a ponto de negar o quão violenta e caótica a turba se tornou, Jefferson estremeceu com a Revolução Haitiana simultânea, após a qual homens e mulheres negros autolibertados derrubaram violentamente os colonos franceses. Ele escreveu ao querido amigo James Madison que “se esta combustão pode ser introduzida entre nós sob qualquer véu, temos medo dela”. E como presidente dos Estados Unidos, Jefferson e o Congresso dos EUA se recusaram a reconhecer que o Haiti se tornou uma república para negros haitianos em 1803.

Além de apenas uma declaração

Jefferson era inegavelmente um homem imperfeito cuja hipocrisia como escritor de retórica arrebatadora que ainda é apreciada e citada em todo o mundo está em contradição direta com as vidas negras que ele possuía e muitas vezes destruía, incluindo os 130 corpos negros leiloados após sua morte para pagar dívidas dívidas. No entanto, ao contrário dos generais confederados endeusados ​​em mármore como guerreiros pela causa da manutenção da escravidão, as contribuições de Jefferson são muito mais difíceis de ignorar ou rejeitar - tanto para o experimento americano quanto para a história mundial que se seguiu. Porque, além da Declaração e de seu silêncio condenatório sobre o pecado original da escravidão nos Estados Unidos, ele contribuiu para muitos dos direitos e precedentes que consideramos caros até hoje.

Quando Jefferson escreveu a Declaração - que ele escreveu quase por acaso durante um verão em que se concentrava principalmente em escrever a Constituição da Virgínia - ele foi considerado extremamente quieto por colegas como o incendiário da Nova Inglaterra John Adams. Naquele verão, de tamanho leve, mas turbulento na presença, Adams caracterizou o virginiano ruivo de quase dois metros de altura como um defensor ferrenho da independência que “nunca proferiu mais de duas ou três frases” enquanto estava sentado no comitê. No entanto, Jefferson encontrou com a caneta uma declaração não sobre o direito de declarar guerra, mas o direito de se autogovernar. A historiadora Jill Lepore observa astutamente para o contexto em Estas verdades: uma história dos Estados Unidos que o filósofo inglês Jeremy Bentham chamou de 'absurdo e visionário' em 1776, e 'subversivo de todo tipo de governo real ou imaginável'.

E as contribuições de Jefferson vão além dessa retórica. Embora ele não estivesse presente para a formulação da Constituição na convenção constitucional de 1787 - ele estava na França com Sally - ele usou sua caneta para quase inviabilizá-la, para que uma Declaração de Direitos não fosse acrescentada. “Uma declaração de direitos é o que as pessoas têm direito contra todos os governos da terra”, escreveu ele. E o que ele qualificou como uma declaração de direitos incluía proteções à liberdade de expressão, liberdade de imprensa, liberdade de prisão sem provas e liberdade tanto de religião quanto de religião. Quando o colega de Jefferson, James Madison, escreveu a Declaração de Direitos, ele modelou a Primeira Emenda do Estatuto da Virgínia de Jefferson para a Liberdade Religiosa de 1786.

Deísta por descrição e possivelmente ateu pelos padrões modernos, Jefferson é mais responsável do que a maioria por uma nova nação no século 18 que separou a religião do governo. O espanto de tal ideia fica claro quando se considera que, na época da convenção constitucional, 10 dos 13 estados tinham religiões oficiais de estado - e quase todos os estados haviam sido fundados no século anterior por motivos religiosos. No entanto, Jefferson era um homem que, ao fundar a Universidade da Virgínia, construiria o campus da escola em torno de uma biblioteca em vez de uma igreja, como era o costume de sua época.

Mesmo antes de a Constituição ser escrita sem uma palavra mencionando Deus, Jefferson já estava alertando os virginianos em 1781 para evitar a armadilha de deixar a religião ditar a política governamental. “Não me prejudica o meu vizinho dizer que há vinte deuses ou nenhum deus”, escreveu Jefferson - para seus infortúnios políticos posteriores, quando o Partido Federalista de Hamilton tentou descarrilar sua candidatura na eleição de 1800 por motivos religiosos. “DEUS E UM PRESIDENTE RELIGIOSO”, escreveu um jornal federalista. “JEFFERSON — E NENHUM DEUS !!!!”

É por causa do lobby de Jefferson que a primeira prioridade do Primeiro Congresso foi aprovar 10 das 12 emendas de Madison, formando a Declaração de Direitos federal. A segunda prioridade deles era, é claro, ignorar as petições para abolir a escravidão, incluindo uma assinada por Benjamin Franklin em seu leito de morte.

O que Hamilton deixou de fora

Sobre o assunto de Alexander Hamilton, o musical que leva seu nome demonstra apropriadamente a loucura de Jefferson em não ver a necessidade de um governo federal mais forte que possa competir e negociar em escala internacional, mas o show deixa de fora a crítica mais contundente de Jefferson sobre o perigo da especulação para americanos de baixa renda criado pelo plano financeiro de Hamilton. Na verdade, o próprio assistente corrupto de Hamilton, William Duer, foi envolvido em um escândalo que desencadeou o primeiro crash da bolsa de valores dos Estados Unidos em 1792. Milhares de veteranos revolucionários foram arruinados pela crise da dívida que se seguiu, com uma prisão de devedores na Filadélfia sendo tão abarrotada de presos que começou publicando seu próprio jornal, Esperança vã .

No longo prazo, Hamilton criou nosso sistema capitalista moderno na “sala onde isso acontece”, que, de acordo com Jefferson, foi incubado em seus aposentos particulares em Manhattan com um jantar cavalheiresco e garrafas de vinho. Mas a razão para acreditar que alguma versão desse relato é verdadeira é porque Jefferson se lembrou dela, e da queda de 1792, com tristeza. Foram eventos que forçaram os EUA a redigir suas primeiras leis de falência e os corretores de Nova York a concordar com a proibição de licitações privadas - e, portanto, o início da Bolsa de Valores de Nova York.

Outros elementos do legado de Jefferson deixados de fora Hamilton e a maioria das aulas de história do ensino fundamental é o papel de Jefferson em desfazer os Alien and Sedition Acts: Leis aprovadas pelo Partido Federalista de Hamilton que acabou ganhando a aprovação de Hamilton e do presidente John Adams. As novas leis permitiam ao presidente prender e deportar não cidadãos sem julgamento e punir os impressores de jornais que o POTUS considerava perigosos. Sim, Hamilton passou a apoiar políticas que permitiam ao poder executivo diminuir e excluir imigrantes unilateralmente porque temia que os transplantes irlandeses simpatizassem com a França e com o Partido Democrático-Republicano de Jefferson. Das 25 prisões feitas de acordo com as novas leis, houve 10 condenações. Desses 10, sete eram editores de jornais amigos de Jefferson.

Foi essa política que arruinou a amizade vitalícia de Jefferson e Adams nas décadas seguintes e também fez com que Jefferson não visse incorretamente a eleição de 1800 como uma competição entre o republicanismo e a aristocracia. O musical também deixa de fora que, além de ser o presidente que adquiriu a Louisiana Purchase - trazendo o território que iria compor as terras de Nova Orleans à moderna Montana - Jefferson também acabou defendendo-o de Hamilton Outro protagonista trágico, Aaron Burr.

Depois de ser vilipendiado como o homem que matou Alexander Hamilton em um duelo e fugiu para o sul até a Geórgia, Burr decidiu abraçar seu novo status de vilão e se comprometer a ser o que Jefferson chamou de 'uma catilina americana' - o nome de um romano senador que tentou derrubar a antiga república antes de César. É certo que os detalhes do plano de Burr não eram totalmente conhecidos em seu julgamento por traição em 1807, nem são totalmente compreendidos hoje, mas Burr foi conivente com os ministros da Inglaterra e da Espanha para separar os Estados Unidos ao longo do cume das Montanhas Allegheny.

Considere que Burr atirou em Hamilton em 11 de julho de 1804 e, em 6 de agosto, Anthony Merry, ministro britânico nos Estados Unidos, enviou uma mensagem a Londres que Burr estava oferecendo seus serviços à coroa britânica para ajudar a “efetuar uma separação da parte ocidental dos Estados Unidos daquela que fica entre o Atlântico e as montanhas, em toda a sua extensão ”. De acordo com o biógrafo de Jefferson, Fawn M. Brodie, em março de 1805, Burr ofereceu um plano para conquistar Nova Orleans com a ajuda de um esquadrão britânico. E graças a William Eaton, um crítico de Jefferson quase envolvido na trama, sabemos que Burr até planejou invadir Washington, fazer Jefferson prisioneiro e “enforcá-lo! - jogue-o no Potomac! ” antes de roubar a casa da moeda e navegar para Nova Orleans. Burr até contou com a ajuda do jovem Andrew Jackson e Henry Clay, sugerindo que seus planos para o sudoeste da América do Norte pretendiam apenas roubar o México dos espanhóis e ajudar a administração de Jefferson.

Os britânicos e espanhóis recusaram Burr, embora ele ainda mentisse sobre sua ajuda ao tentar orquestrar uma invasão armada de Nova Orleans em dezembro de 1805. Em vez disso, ele foi preso e acusado de traição pelo governo, com a corda da forca como sua recompensa final. E, honestamente, o ex-vice-presidente de Jefferson provavelmente teria sido enforcado se não fosse por um desempenho político tipicamente brilhante no tribunal de Burr e um ouvido simpático do Chefe de Justiça da Suprema Corte, John Marshall ... primo de Jefferson e inimigo político distante que inventou a revisão judicial em grande parte como um cheque contra Jefferson.

Enfrentando um legado completo

Jefferson viveu uma vida cheia de grandes conquistas históricas e pesadas falhas morais. Em algum nível, ele sabia que a escravidão era o pecado original da América, mas não podia se divorciar da instituição mais do que ele poderia deixar a jovem Sally Hemings viver livre em Paris. Mas mesmo em sua mente remota, ele estava ciente da inevitabilidade da falibilidade humana. Considere que os Atos de Estrangeiros e Sedição acabaram com sua amizade com Adams, um homem que ele passou a amar durante o verão de 1776 e depois como ministro das Relações Exteriores na Europa durante a década de 1780. No entanto, eles renovaram sua afeição em 1824, depois que o filho de Adams ascendeu à Casa Branca.

Décadas de acrimônia e um sentimento de traição deram lugar à velha camaradagem e admiração intelectual em sua extensa correspondência nos anos seguintes. Suas cartas eram tão sinceras que aparentemente cada um estava na mente do outro quando morreram exatamente na mesma data: 4 de julho de 1826. Cinquenta anos depois da ratificação da Declaração de Independência, Jefferson morreu à tarde, rodeado por rostos negros ele nunca se libertou e Adams faleceu à noite. Este último sussurrou incorretamente como suas palavras finais, 'Thomas Jefferson ainda sobrevive.'

Mas ele não fez. Nem os laços familiares dos homens e mulheres negros que o serviam melhor. Em seu testamento, Jefferson libertou apenas cinco escravos, todos parentes de Sally, incluindo seus outros dois filhos que ainda não tinham completado 21 anos. Mas, enquanto Sally foi autorizado a desaparecer discretamente para a vizinha Charlottesville sem ser mencionada no vai - mantendo os óculos de Thomas como a única lembrança de um homem com quem ela viveu por mais de 35 anos como mais do que um servo, mas menos do que uma esposa - os outros 130 escravos deixados na posse de Jefferson foram vendidos ao maior lance em um leilão destinado a saldar suas dívidas consideráveis. Ao contrário de George Washington, que tardiamente emancipou seus escravos na morte, Jefferson encontraria maneiras de negar a liberdade aos corpos negros ao seu redor, separando famílias entre sete ou oito proprietários de escravos.

Uma dessas vidas que ele arruinou após seu último suspiro foi Joseph Fossett, primo de Sally e ferreiro escravizado de Jefferson. Jefferson libertou Joseph em seu testamento, mas o filho mais velho do homem já havia sido dado ao neto de Jefferson como um presente. Quanto à esposa de Fossett e seis outros filhos, incluindo três filhas, todos foram leiloados. Fossett conseguiu levantar o dinheiro para comprar de volta sua esposa e ele pensou em um filho, mas o proprietário desistiu do negócio, deixando Joseph e sua esposa Edith para se refugiarem em Ohio pelo resto de seus dias - um estado arbitrariamente libertado por um dos As outras ideias mais benevolentes de Jefferson.

Jefferson é um homem feito de imensas contradições e um paradoxo moral tão chocante quanto aquele na nação que ele ajudou a fundar. Suas ideias mais brilhantes e apaixonadas são do tipo às quais ainda nos apegamos, protegendo os manifestantes de novos abusos por forças corruptas no governo, assim como seus pecados ajudaram a pavimentar um caminho duradouro para a marginalização negra, abuso e, por fim, violência institucionalizada. Ambos são parte da imagem completa do homem, e é uma imagem que eu pessoalmente não acho que precisa ser demolida. O próprio Jefferson detestava a idéia de venerar os fundadores, escrevendo em 1816: “Alguns homens olham para as constituições com reverência hipócrita e as consideram como a arca da aliança, sagradas demais para serem tocadas. [Mas] Eles atribuem aos homens da era anterior uma sabedoria mais do que humana. ”

No entanto, o rosto de Jefferson, com verrugas e tudo, é em muitos aspectos a face da América. Ele ajudou a criar um governo que, em busca de uma União mais perfeita, foi capaz de acabar com a instituição vil e insidiosa da qual Jefferson lucrou pessoalmente. E, no processo, aspirou mais perto dessas verdades evidentes que Jefferson imortalizou como a busca da felicidade. Mostrar os dois lados desse legado, incluindo estações de aprendizagem, placas e até estátuas das pessoas que ele possuía, e a mulher que ele tentou esconder dos olhos da história, em seus monumentos é a melhor maneira de aprender toda a nossa história ... em vez de tentar varra-o para baixo do tapete.

Autor

Rick Morton Patel é um ativista local de 34 anos que gosta de assistir a muitos shows de boxe, caminhar e fazer teatro. Ele é inteligente e inteligente, mas também pode ser muito instável e um pouco impaciente.

Ele é francês. Ele é formado em filosofia, política e economia.

Fisicamente, Rick está em boa forma.