Explorando a Fascinante Fase Negra da Disney dos anos 70 e 80


Quando George Lucas começou a escrever Guerra das Estrelas no início dos anos 70, a saga espacial pretendia preencher um vazio deixado pelos faroestes, filmes de piratas e a fantasia de ficção científica das antigas séries de matinês. “A Disney abdicou de suas rédeas sobre o mercado infantil”, disse Lucas certa vez, de acordo com o livro de Peter Biskind, Easy Riders, Raging Bulls , “E nada o substituiu”.


Na verdade, a Disney foi um dos muitos estúdios de Hollywood que Lucas abordou com Guerra das Estrelas e eles, assim como a Universal, United Artists e todos, exceto o chefe da 20th Century Fox, Alan Ladd Jr., recusaram categoricamente. A ficção científica, pensava-se, era um veneno de bilheteria; até mesmo Lucas, que insistiu que o próprio Roy Disney poderia ter abocanhado Guerra das Estrelas se ele ainda estivesse vivo, pensaria que sua saga espacial iria apenas empatar.

“Este é um filme da Disney”, disse Lucas na época. “Todos os filmes da Disney ganham US $ 16 milhões, então este filme vai render US $ 16 milhões. Custou US $ 10 milhões, então vamos perder dinheiro com o lançamento, mas espero ganhar uma parte de volta com os brinquedos. ”



A previsão de Lucas estava, é claro, estratosférica longe do alvo, com Guerra das Estrelas ganhando mais de $ 400 milhões em seu lançamento inicial. Junto com seu merchandising, era nada menos que um fenômeno - o tipo de sucesso que fazia os estúdios de Hollywood caçarem nas costas do sofá por seus próprios projetos de ficção científica.


Desligando Guerra das Estrelas deve ter provocado mais do que um exame de consciência na Walt Disney Productions. Durante grande parte dos anos 70, sua divisão cinematográfica parecia estagnada. Enquanto os filmes de animação da Disney - Robin Hood (1973) e The Rescuers (1977) foram sucessos, tais filmes de ação ao vivo Knobs E Vassouras e Um de nossos dinossauros está faltando foram decepções de bilheteria. (Ironicamente, um modelo de esqueleto de dinossauro do último filme, que sobrou das filmagens no Elstree Studios, acabou sendo arrastado para a Tunísia e usado em um dos Guerra das Estrelas ' fotos de fundo.)

O público mais jovem - principalmente adolescentes - estava em busca de entretenimento mais sofisticado e ousado, e quando mandíbulas e Guerra das Estrelas quebrou recordes, os filmes de ação ao vivo da Disney estavam começando a parecer cada vez mais fora de sintonia com o gosto do público. Para isso, a Disney embarcou em uma nova abordagem para a produção de filmes no final dos anos 70, resultando em uma série de filmes que eram, para os padrões do estúdio, incomumente sombrios.

A nova direção

Buraco Negro Max, o Robô

O ex-jogador de futebol americano Ron Miller assumiu a presidência da Walt Disney Productions durante um dos períodos mais turbulentos de sua história. Em 1978, a empresa ainda estava se recuperando da morte de seu fundador Walt Disney em 1966 e de Roy Disney em 1971. Miller, genro de Walt Disney, trabalhava na Disney desde os anos 50, atuando como produtor desses filmes como Filho de flubber e Aquele maldito gato! (uma breve tentativa de iniciar uma carreira de ator logo foi cortada pela raiz por Walt).


Conforme descrito no livro exaustivo de James B Stewart Guerra da Disney , Miller entrou em conflito repetidamente com outros executivos sobre o futuro da empresa - não menos importante Esmond Cardon Walker, CEO da Disney. Há muito tempo Miller queria fazer mais filmes adultos na Disney; Walker odiou a ideia, argumentando que isso mancharia a imagem pública da empresa. No entanto, o lançamento de Guerra das Estrelas parecia servir como um ponto de inflexão nos bastidores, porque, em 1979, Miller estava falando abertamente sobre uma mudança criativa na House of Mouse.

'Eu vou te dizer, francamente', disse Miller Starlog na época, “que parece haver uma tampa em nosso produto. A faixa etária para a qual normalmente apelamos não nos dá o grande número de público que alguns outros estúdios conseguem. ”

Para isso, a Disney começou a trabalhar no filme mais caro de sua história: O buraco negro . O trabalho na aventura sci-fi começou em meados dos anos 70, onde começou como uma história inédita chamada Estação Espacial-Um . Durante anos, o projeto flutuou nos escritórios da Disney, com escritores indo e vindo e o nome mudando primeiro para Probe One e então finalmente para O buraco negro . Não foi até janeiro de 1978 que a pré-produção começou para valer, e nesse ponto, Guerra das Estrelas havia aberto um buraco do tamanho de um planeta na consciência pública, e a ficção científica de repente era o gênero quente.


O buraco negro ' O então enorme orçamento de US $ 20 milhões não foi o único precedente que o filme estabeleceria: seria a primeira produção da Disney a ter uma classificação PG. Isso pode não parecer grande coisa hoje, mas na época, foi uma grande diferença; tradicionalmente, a Disney tinha uma política de lançar apenas filmes classificados como menores, que se manteve rigidamente - quando o filme de 1950 da empresa Ilha do Tesouro foi relançado em 1975, um breve tiro de um ferimento a bala foi cortado para evitar uma classificação PG da MPAA.

Assistir The Black Hole na Amazon

Com O buraco negro , Disney - ou pelo menos Ron Miller - estava cortejando ativamente um tipo de filme mais ousado. Muito antes de o filme ser concluído, quanto mais submetido à MPAA, o elenco e a equipe estavam falando sobre como é diferente O buraco negro seria de filmes anteriores da Disney.


“Imagine”, disse um maquiador, com a aparente intenção de chamar a atenção de um jornalista, “um filme da Disney classificado para menores!”

“Eu não acho que haja nada em O buraco negro que ofenderia qualquer pessoa ”, disse Miller Starlog , antes de acrescentar que não 'achava que importaria se o filme recebesse uma classificação R'.

“Se for bom”, disse Miller com segurança, “terá sucesso, independentemente da classificação.”

Nem todo mundo estava feliz com a nova vantagem da Disney, no entanto; Miller admitiu ter recebido cartas de pessoas preocupadas com o O buraco negro seria algum tipo de mancha carregada de palavrões na memória de Walt Disney. “Recebemos muitas cartas e vamos receber muito mais”, confidenciou Miller. “Recebi um de uma médica - e alguns dias depois de seu marido ou filho - dizendo que esperam que a imagem fracasse.”

O que o público pode não ter sido preparado, quando O buraco negro surgiu em dezembro de 1979, era como era um pesadelo. Embora tenha se baseado fortemente na velha adaptação da Disney de 20.000 Léguas Submarinas - até Maximilian Schell interpretando um viajante excêntrico em um navio bizantino - O buraco negro era consideravelmente mais sombrio e surreal do que o conto de fadas infeliz de George Lucas. O medo de um roteiro desbocado estava longe do alvo - apenas alguns “malditos” e infernos aqui - mas os cinéfilos foram confrontados por uma cena em que Anthony Perkins morre horrivelmente nas mãos de um robô carmesim. Em seguida, havia drones parecidos com zumbis em máscaras cromadas, um vórtice sinistro de uma trilha de John Barry e um final genuinamente estranho que acontece no inferno.

O buraco negro desde então se tornou um culto favorito, mas estava longe de ser um Guerra das Estrelas - tamanho do hit na época; Os executivos da Disney provavelmente teriam notado que a excentricidade da ficção científica rendeu muito menos do que o filme de Herbie O bug do amor em 1968, uma brincadeira de comédia feita por uma fração do custo.

“Este pode ser o nosso Exorcista”

Observador na Floresta

Como produtor, Ron Miller continuou com seu interesse em buscar projetos mais sombrios na Disney no início dos anos 80. Baseado em um romance de Florence Engell Randall, O Observador na Floresta mergulhou no terror gótico puro, com uma família americana se mudando para uma mansão britânica que hospeda uma presença maligna. Ostentando um elenco excelente, incluindo Bette Davis e David McCallum, o filme foi assolado por conflitos nos bastidores; Miller teria entrado em conflito com o diretor John Hough sobre o tom (Miller, ironicamente, queria reinar em alguns dos momentos mais violentos), e o filme acabou sendo retirado do lançamento e lançado novamente com um novo final.

Em sua forma reformulada, O observador na floresta é uma fera tonalmente estranha, com muitos diálogos no nariz e performances sonâmbulas - até Davis, que normalmente é uma presença imponente, parece estranho aqui. Há momentos estranhos, no entanto, em que a atmosfera realmente aumenta: os ângulos de câmera baixos e os ângulos de câmera rondando através de florestas enevoadas podem ter vindo de Sam Raimi Os mortos maus , que surgiu no ano seguinte. A trilha sonora uivante de Stanley Myers também ajuda.

Os tons de terror de O buraco negro e O observador na floresta continuou em Matador de dragão , uma fantasia temperamental com algumas sequências animadas impressionantes de Phil Tippett. Matador de dragão foi a segunda joint venture entre a Disney e a Paramount, que já havia juntado forças na cara de Robert Altman Popeye , e o resultado foi uma história surpreendentemente corajosa do homem contra a serpente gigante.

Matador de dragão

Se a Disney tivesse recebido cartas objetando aos palavrões em O buraco negro , podemos apenas imaginar o que eles pensaram sobre Matador de dragão 'S cenas de morte e sacrifício: em uma das primeiras sequências, uma jovem luta com suas correntes pelo que parece uma eternidade, sangue escorrendo por seus pulsos, enquanto um dragão temível se aproxima para matar. Por um breve segundo, pensamos que ela pode escapar - mas não: à vista de todos, ela é torrada pelo bafo de fogo do dragão. Matador de dragão estava longe de ser um sucesso, mas continua sendo um filme de aparência excelente, e o monstro de Tippett - Vermithrax Pejorative - é um dos poucos dragões verdadeiramente imponentes no cinema.

leia mais: Tudo o que você precisa saber sobre o Disney + Streaming Service

Os outros filmes de ação ao vivo da Disney no início dos anos 80 eram uma mistura similar em termos de recepção, mas eles certamente eram diferentes em estilo e abordagem da tarifa que estava produzindo uma década antes. The Devil e Max Devlin foi uma comédia de fantasia estrelada por Elliott Gould e Bill Cosby; Night Crossing , estrelado por John Hurt e Beau Bridges, era um drama sobre uma família tentando escapar da Alemanha Oriental; Never Cry Wolf , dirigido por Carroll Ballard, foi um drama sobre lobos árticos. Condorman foi uma comédia à frente de seu tempo sobre um escritor de quadrinhos (Michael Crawford) que se torna um super-herói alado.

Até Tron , que no papel era outra aventura de ação familiar, foi ousado em sua abordagem; dirigido por Steven Lisberger, apresentou CGI inovador e cenas coloridas e de design abstrato que não pareceriam deslocados em uma exposição de arte moderna. Novamente, o filme não foi um Guerra das Estrelas sucesso de nível, mas sua tentativa jazz de capturar a 'era de ouro dos fliperamas' zeitgeist logo ganhou um culto de seguidores.

Algo perverso

Algo perverso

Provavelmente o filme de ação ao vivo de maior sucesso da época - pelo menos em termos criativos - veio em 1983: Algo maléfico vem nesta direção , baseado no romance de Ray Bradbury. Sobre um carnaval misterioso que aparece em uma cidade adormecida de Illinois, é dirigido com um toque real por Jack Clayton, que fez o filme sobrenatural igualmente eficaz Os inocentes . Jonathan Pryce está perfeitamente escalado para o papel de Mr Dark, o sinistro dono do carnaval, e enquanto este filme foi, como The Watcher in the Woods , sujeito a uma certa quantidade de retrabalho durante sua produção, Algo perverso é uma das melhores adaptações do trabalho de Bradbury feitas até agora - como Roger Ebert uma vez apontou, é certamente um dos poucos filmes que captura o tom da prosa arrepiante de Bradbury.

Algo perverso foi, infelizmente, um grande fracasso financeiro e, à medida que se aproximava o meio dos anos 80, a minguada fortuna da Disney a viu afastar tentativas de aquisição de empresas rivais. Na sala de reuniões, ainda havia divergências sobre o tipo de filme que a Disney deveria produzir e como eles deveriam ser comercializados; o livro Guerra da Disney vai tão longe para sugerir que a razão de tantos filmes do estúdio fracassarem foi porque E. Cardon Walker se recusou a gastar dinheiro em publicá-los. O autor James B. Stewart observa que, em 1982, filmes rivais como Annie e E.T .: O Extraterrestre receberam campanhas de marketing no valor de até US $ 10 milhões; Walker gastou uma mera fração desse valor, e Tron lutou para ganhar tração.

leia mais: Os três grandes sucessos de bilheteria recentes que mudaram a Disney

Ron Miller encontrou, pelo menos, um meio de fazer filmes adultos na Disney. Sob sua égide, a Touchstone Pictures foi criada, uma divisão separada da Disney que poderia distribuir filmes com um tom mais adulto sem manchar a marca de sua empresa-mãe. O primeiro filme do estábulo Touchstone foi Splash , uma comédia de sereia de baixo orçamento que, apesar das tentativas de Walker de aparar algumas de suas cenas mais picantes, se tornou um sucesso inesperado. Miller, ao que parecia, estava certo sobre os tipos de filmes que a Disney deveria fazer - não que ele tivesse muito tempo para aproveitar seu sucesso. Com sua liderança gradualmente corroída por lutas internas e aquisições hostis de fora, Miller foi removido de seu cargo de CEO em 1984 e substituído por um novo grupo de executivos, incluindo Michael Eisner e Jeffrey Katzenberg.

Goodbye Yellow Brick Road

O Caldeirão Negro

Os últimos vestígios de escuridão se apegaram à Disney até meados dos anos 80, quando dois projetos de longa gestação finalmente chegaram às telas. O Caldeirão Negro , uma aventura de fantasia baseada em uma série de contos de Lloyd Alexander, em produção desde o final dos anos 1970 e sujeita a uma série de atrasos; diretores e animadores iam e vinham, e quando o filme foi finalmente concluído em 1984, seu orçamento havia disparado para extraordinários US $ 44 milhões. Para O Caldeirão Negro ' s equipe de animadores, o ponto mais baixo do projeto chegou quando Katzenberg, que acabara de ingressar na Disney como presidente do conselho, sentou-se e assistiu ao filme finalizado.

Katzenberg estava mal preparado para a fantasia sombria e às vezes perturbadora do filme.

Em uma cena, vemos um exército de ghouls saindo do caldeirão titular. Em outro, um grupo de guardas tem a pele arrancada dos ossos. Katzenberg ficou sentado no escuro, perplexo com a história e horrorizado com a violência e, assim que as luzes se acenderam, afirmou em termos inequívocos que o filme deveria ser cortado. Quando um produtor tentou explicar que você não pode simplesmente cortar horas de filmagem meticulosamente desenhada à mão de um filme de animação, Katzenberg marchou para a sala de edição e começou a recortar O Caldeirão Negro ele mesmo. Ele acabou sendo convencido a não hackear o filme sozinho, mas o decreto de Katzenberg permaneceu: aproximadamente 12 minutos foram retirados de O Caldeirão Negro , e algumas dessas cenas, tragicamente, foram perdidas para sempre.

Assistir The Black Cauldron na Amazon

Mesmo em sua forma suavizada, O Caldeirão Negro foi um filme de animação incomumente intenso para os padrões da Disney. É falho, com certeza, mas, novamente, seus riscos criativos são o que o torna uma parte tão fascinante da longa história do estúdio. Seu vilão, O Rei Cornudo, pode ter dado pesadelos a crianças pequenas, mas envolto em névoa e sombra, ele é uma criação verdadeiramente temível. O público falhou em se aglomerar na tentativa da Disney de um filme de fantasia mais sombrio, no entanto, e O Caldeirão Negro provou ser outra decepção comercial; na bilheteria dos Estados Unidos, não conseguiu recuperar mais da metade de seu enorme investimento de US $ 44 milhões.

Da mesma forma nós temos Return To Oz , Seguimento inesperado de Walter Murch para O feiticeiro de Oz . Um projeto que havia começado sob o regime anterior da Disney, a aventura de fantasia foi outro filme criativamente audacioso que não conseguiu fazer seu dinheiro de volta. Mas, novamente, como tantos desses filmes da Disney do período, Return To Oz tornou-se um favorito de culto; em retrospectiva, os elementos que os críticos sugeriram eram demais para as crianças - o tom sombrio, os cenários surreais e muitas vezes assustadores e os designs de personagens - são o que o diferenciam da tarifa familiar mais genérica.

leia mais: A princesa e o sapo da Disney merecem outra olhada

Hoje, é difícil acreditar que houve um tempo em que a Disney corria o risco genuíno de ser adquirida, devido ao seu domínio das recentes tendências de bilheteria. Mas a longa jornada da Disney de volta a uma grande potência começou no final dos anos 80, como uma aventura ao vivo Querida, Encolhi as Crianças e clássico animado A pequena Sereia teve um sucesso surpreendente. Mas, embora a confiança da Disney tenha continuado a crescer ao longo da próxima década, com uma série de sucessos como A bela e a fera e Aladim , ainda há algo magnético nessa fase estranha e sombria que seus filmes passaram de 1979 em diante. Se você pensa em filmes como O buraco negro , Algo maléfico vem nesta direção , e O Caldeirão Negro são diamantes de culto em bruto ou simples, eles são um subproduto fascinante de uma empresa que questiona seu próprio legado - e se nada mais, eles são muito maçantes e previsíveis.

Como Ron Miller explicou no final dos anos 70: “A última coisa que quero fazer é voltar à fórmula Disney Picture. Eu quero que eles digam: ‘Ei, olhe, a Disney não é tão previsível ...’ ”