Perseguindo Mew: Como o mundo se tornou obcecado por Pokémon

Este artigo foi publicado originalmente na edição especial da revista impressa Den of Geek New York Comic Con. Você pode encontrar a cópia digital aqui .

Em 1996, Satoshi Tajiri enfrentou um dilema. O Pokémon criador tinha acabado de lançar Pokémon Red e Verde no Japão, realizando seu sonho de criar um jogo que permitisse às crianças pegar e trocar insetos. No entanto, ele também quase levou à falência a Game Freak, a empresa que formou para desenvolver o jogo.

O futuro do estúdio agora dependia do sucesso de Pokémon . O problema era que Pokémon não estava vendendo bem. O futuro CEO da The Pokémon Company, Tsunekazu Ishihara, comentaria mais tarde que a queda nas vendas se deveu, em parte, ao fato de a Game Freak perder a temporada de férias com o lançamento do jogo em fevereiro. De acordo com uma entrevista que Ishihara deu à Nintendo.com, foi a “pior época do ano para lançar jogos”.



Nesse momento crucial, Tajiri decidiu que era hora de colocar sua fé em uma parte sobressalente do código de depuração que o programador Shigeki Morimoto havia convertido em um 151º Pokémon oculto chamado Mew. Mew foi criado apenas para ser lançado como um “golpe de publicidade em caso de emergência”. Como parte de uma promoção com CoroCoro revista, Game Freak daria Mew a 20 vencedores de concurso sortudos. O que começou como uma piada entre os programadores agora se tornou a Ave Maria do estúdio.

A aposta funcionou. O hype em torno deste Pokémon misterioso fez com que as vendas do jogo disparassem. Pouco depois do início da promoção, Pokémon Os números das vendas semanais começaram a se igualar aos números das vendas mensais anteriores e, quase um ano após seu lançamento inicial, os jogos alcançaram o primeiro lugar nas paradas de vendas japonesas pela primeira vez. Logo depois, esses números de vendas quadruplicaram. Por quê? O próprio Tajiri pode ter colocado isso melhor em uma entrevista de 1999 com Time Asia : “Apresentar um novo personagem como esse criou muitos rumores e mitos sobre o jogo. Isso manteve o interesse vivo. ”

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Mew, no entanto, era um elemento intencionalmente projetado no jogo com um ar de mistério sobre ele. Ele era uma piscadela disfarçada de boato. Seu hype era um fogo que Game Freak poderia controlar e usar para impulsionar o jogo a novos patamares de popularidade. Pelo menos, foi isso que a equipe pensou. No final das contas, a Game Freak subestimou severamente o que estava abrindo a porta para os segredos dentro Pokémon levaria a.

No curto prazo, isso levou a um aumento nas fofocas no playground sobre os segredos de Pokémon . Como qualquer criança que já acreditou na história de que Sheng Long poderia ser desbloqueado em Street Fighter II sabe, o playground era, na melhor das hipóteses, uma fonte instável de informações sobre videogames. Os jovens jogadores sempre terão uma predileção por esticar a verdade ao trocar conhecimentos de videogame para chamar a atenção de seus amigos. O que tornou esta questão particularmente curiosa na era de Pokémon era que, muitas vezes, não havia uma maneira real de as crianças contarem a história ou aqueles que a ouviam verificar as informações.

De certa forma, o maior contribuidor para toda essa desinformação foi, na verdade, o desenvolvedor Game Freak. O Game Freak pode não ter implementado intencionalmente segredos adicionais como o Mew em Pokémon , mas os planos de design ambiciosos da equipe de desenvolvimento relativamente jovem e as táticas de codificação de fita adesiva inadvertidamente levaram a um número anormal de falhas que logo foram interpretadas como recursos ocultos.

A Pedra de Roseta dessas falhas era, sem dúvida, o 152º Pokémon não oficial do jogo, MissingNo. Abreviação de “Missing Number”, MissingNo nada mais era do que um código do jogo usado para registrar um erro que ocorria quando o jogo tentava recuperar o código de um Pokémon inexistente. O problema era que uma falha relativamente fácil no jogo faria com que MissingNo aparecesse como um Pokémon real. Melhor ainda, um encontro com MissingNo faria com que qualquer item que o jogador tivesse em seu sexto espaço fosse substancialmente multiplicado.

A Nintendo alertou os jogadores sobre esta falha potencialmente decisiva através de um artigo em Poder Nintendo que detalhou o processo exato de aquisição do MissingNo, informando aos jogadores o que evitar. Mas tudo o que a maioria dos jogadores conseguia ouvir era que havia um novo Pokémon misterioso no jogo, capaz de produzir milagres.

A descoberta de MissingNo teve dois efeitos distintos sobre Pokémon Cultura de lenda urbana em expansão: em um nível prático, MissingNo alertou uma pequena seita de jogadores sobre como Pokémon A programação básica funcionou. Com esse conhecimento em mãos, os jogadores começaram a desvendar o código do jogo linha por linha. Alguns anos depois Pokémon No lançamento, esses jogadores formaram algumas das primeiras comunidades online dedicadas a explorar intencionalmente a mecânica de Pokémon para desencadear certas ações. Até hoje, Pokémon continua a ser um favorito na comunidade de speedrunning simplesmente porque o jogo é repleto de tantas falhas que oferece uma quantidade quase infinita de atalhos.

Outro efeito do MissingNo em Pokémon o fandom era um pouco mais mítico. Para alguns, a existência de MissingNo fez com que não Pokémon história poderia ser imediatamente descartada. Afinal, se algo tão ridículo era possível, quem poderia dizer o que era real e o que não era?

Essa combinação fascinante de fé e obsessão levou à disseminação de um novo lote de mitos que, ao contrário de Mew e MissingNo, não tinham base em fatos. Como esses mitos se espalharam? Revistas de jogos como Electronic Gaming Monthly e Poder Nintendo postaria as últimas fofocas, mas na maior parte, esses rumores continuaram a se espalhar de jogador para jogador. Pokémon lendas urbanas entraram na arena do folclore.

Hoje, ainda há quem trabalhe para preservar a história dos fãs de Pokémon Mitos e domine sua recontagem. Ron Sroor é um desses contadores de histórias. Seu canal no YouTube, Truegreen7, é dedicado a explorar e celebrar quase todas as coisas Pokémon , e, embora ele tivesse apenas cinco anos quando o Pokémon fenômeno começou a entrar em ação, ele se lembra bem da mística da época.

“Para acreditar na possibilidade de mitos, tive que testemunhar uma lenda se tornando realidade”, diz Sroor sobre a primeira vez que encontrou MissingNo. “Isso me fez acreditar que havia mais do que apenas o que estava na superfície.”

Mas Sroor também se lembra dos avisos que vieram ao caçar MissingNo e outros mitos do jogo. Em vez de arriscar corromper seu jogo, Ron se concentrou em um aspecto diferente das lendas urbanas.

“Eu era obcecado por teorias mais do que por mitos”, diz Sroor. “Eu adorei a ideia de que Dittos eram clones fracassados ​​de Mews e que Gengar era a sombra de Clefable, nos quais ainda acredito.”

Claro, Sroor não era completamente imune aos encantos dos exploits do jogo. Ele se lembra de ter perseguido quase todas as lendas que envolviam o uso de certas combinações de botões que garantiam uma captura de Pokémon bem-sucedida. Ele descreve esses métodos como as lendas que ele perseguiu mais ativamente e admite 'ainda hoje esmagando meus botões ao capturar um Pokémon'.

Algum outro Pokémon os jogadores, no entanto, perseguiram os rumores mais bizarros do jogo por si próprios. Samuel Jahangir, uma vida inteira Pokémon fã e regular Pokémon colaborador da comunidade, lembra um mito que se tornou uma obsessão.

“Para mim, os mitos surgiram primeiro no parquinho”, diz Jahangir. “Um mito pelo qual fiquei particularmente fascinado foi acessar o Laboratório Secreto de Giovanni e da Equipe Rocket. De acordo com os rumores, se você derrotou o Elite Four 100 vezes, você ganharia acesso a este Laboratório Secreto. Lá, você ganharia a capacidade de criar seu próprio Pokémon - de seus tipos a suas estatísticas e seus movimentos individuais. Mais importante, nas profundezas do laboratório não haveria outro senão Mewthree. ”

Jahangir se propôs a alcançar essas 100 vitórias, mas parou perto dos três dígitos quando descobriu que a história era falsa. Em vez de lamentar o tempo perdido na busca pelo laboratório secreto inexistente, Samuel opta por se lembrar desse esforço de forma mais positiva.

“Esses mitos eram uma forma de os cegos guiarem os cegos”, diz Jahangir. “Exceto que a diversão não veio de descobrir que um mito era verdadeiro ou falso. Em vez disso, a diversão estava na jornada e nas discussões que eles promoveriam. ”

O sentimento de Jahangir é ecoado por Sroor, também.

“O mundo real está cheio de mistérios e locais desconhecidos. Se um videogame parece ter um mundo superior finito e um limite para os encontros, então não parece a vida real ”, diz Sroor. “ Pokémon foi envolvente porque você nunca se sentiu como se estivesse no final de sua jornada. Esses mitos faziam parecer Pokémon era real e sempre se expandia, e isso ainda é verdade. ”

Ambos estes Pokémon os fãs também reconhecem que os dias de caça ao mito já se foram. Como muitos, eles atribuem a queda de Pokémon cultura de lenda urbana com o surgimento da internet. Com uma quantidade infinita de informações à disposição de quase todos, muitos jogadores modernos são capazes de desmascarar ou provar um mito no momento em que o ouvem.

Ainda assim, os jogadores que viveram até a idade de Pokémon mitos foram capazes de experimentar algo tão especial como o Pokémon próprios jogos. Foi uma época única na história dos jogos em que existiam lendas urbanas para serem apreciadas em vez de desmascaradas. A busca por eles não foi a paixão de alguns jogadores dedicados em descobrir um único mistério, mas sim uma comunidade global que trocou histórias de ocorrências impossíveis com alegria.

Não há laboratório secreto em Pokémon . Não desbloqueia se você derrotou o Elite Four 100 ou 1000 vezes. Como a multidão da Internet moderna gosta tanto de provar, esse mito - e muitos outros como ele - é falso. No entanto, esses mitos são uma parte muito real do que torna Pokémon uma das maiores franquias de jogos.

Os contos mais altos do Pokémon

Existem quase tantas lendas urbanas de Pokémon quanto Pokémon. Aqui estão vários que alcançaram o status de lendária, embora sejam todos falsos:

Havia um único caminhão no jogo que escondia Mew. Para adquiri-lo, você precisava empurrar o caminhão para fora do caminho ou cortar os pneus.

O Radicate do seu treinador rival foi morto em uma batalha inicial, e é por isso que você o encontra em um cemitério mais tarde no jogo.

A casa de campo Bill’s Seaside abrigava um jardim secreto que continha de tudo, desde Pokémon raros a itens que não podem ser encontrados em nenhum outro lugar.

O ataque splash aparentemente inútil de Magikarp tinha 0,00001% de chance de derrotar instantaneamente qualquer Pokémon.

Havia uma cópia assombrada de Pokémon conhecido como Pokémon Black que permitia aos jogadores matar outros Pokémon em batalha.

Cada Pokémon inicial pode evoluir para uma quarta forma por meio de uma série de métodos elaborados.

A música em Lavender Town foi supostamente mudada depois que fez com que alguns músicos japoneses cometessem suicídio.

Vazamentos promocionais iniciais de Pokémon Gold e Prata do Japão levou os jogadores a acreditar que Pikachu poderia ter evoluído para um Pokémon de água chamado Pikablu em Internet e Azul .

Uma ilha escondida com muitos nomes poderia ser acessada, se o jogador seguisse um padrão de navegação detalhado.

Cada pedra no jogo pode ser usada para evoluir Eevee em diferentes tipos de Pokémon. A Nintendo gostou tanto deste que o adicionou em jogos posteriores.

Matthew Byrd é redator da equipe.